全国都道府県駅伝22日号砲 立大の上野裕一郎監督が青学大のエース近藤幸太郎らとアンカー対決

スポーツ報知
長野のアンカーを務める立大・上野裕一郎監督

 全国都道府県対抗男子駅伝は22日、広島市平和記念公園前発着で行われる。同駅伝は一般(社会人、大学生)が2区間、高校生3区間、中学生2区間の計7区間48キロで争われる。コロナ禍の影響で21年、22年は中止されたため、3年ぶりの開催。ニューイヤー駅伝(全日本実業団駅伝、1日)や箱根駅伝(2、3日)で活躍したスター選手に加え、日本の将来を担う高校生や中学生が出場。郷里の期待を背負って安芸路を疾走する。

 大会前日の21日、各チームの新登録選手、各区間登録が発表された。

 前回の20年大会で2時間17分11秒の大会新記録で最多の8度目の優勝を飾り、今回も優勝候補の一角に挙がる長野は最終7区(13キロ)に立大の上野裕一郎監督が登録された。2018年12月に立大監督に就任し、選手と一緒に走るという独特のスタイルでチームを強化。昨年10月の第99回箱根駅伝予選会では6位通過し、大会史上最長となる55年ぶりの“返り咲き”で28回目の本戦出場に導き、18位。37歳の現在も競技者としても日本トップレベルの走力を保持し「日本一速い監督」の異名を持つ。「長野の後輩たちは強いので、先頭でタスキを受ける可能性もあります。緊張しますけど、しっかり走りたい。10キロを28分40~29分で通過して残り3キロを粘りたい」と冷静に話した。

 7区には青学大のエースで今年の箱根駅伝で2区2位だった愛知の近藤幸太郎(4年)、箱根駅伝を制した駒大で7区5位だった滋賀の安原太陽(3年)、箱根駅伝5位の順大で10区区間賞と活躍した静岡の西沢侑真(4年)、箱根駅伝8位の創価大で4区8位だった東京の嶋津雄大(4年)、箱根駅伝は故障から復活途上のため無念の欠場となった東洋大エースで福島の松山和希(3年)ら学生トップクラスのランナーが登録された。旭化成で鹿児島の市田孝ら実業団のトップクラスも出走する。

 「僕は市民ランナーですから」と笑顔で話す上野監督が、日本トップクラスの実業団、学生ランナーとどんな戦いを演じるか。見逃せない13キロとなる。

 箱根駅伝優勝の駒大からは9区3位だった主将の山野力(4年)が山口で、補欠だったスーパールーキーの佐藤圭汰(1年)が3区(8・5キロ)に出走する。

 仙台三高、千葉大、千葉大大学院を経て、昨春、実業団の強豪GMOインターネットグループに加入し、1万メートルで27分50秒93の自己ベスト記録をマークした今江勇人は宮城の3区を務める。

 ニューイヤー駅伝(全日本実業団駅伝、1日)や箱根駅伝で活躍したばかりのスター選手に加え、日本の将来を担う高校生や中学生も参加。見所満載の大会となる。

 駒大のエース田沢廉(4年)は青森で登録されていたが、体調を考慮し、欠場することが決まった。箱根駅伝3位の青学大の岸本大紀(4年、新潟)、同4位の国学院大の中西唯翔、大翔(4年、石川)の双子ランナーらも欠場する。

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