全日本大学駅伝で4年ぶりの優勝狙う青学大8区登録の宮坂大器主将「出番があれば必ず勝ちます」

スポーツ報知
全日本大学駅伝で青学大のアンカー8区に登録された宮坂大器は前日調整で軽快な走りを見せた

 学生3大駅伝第2戦の全日本大学駅伝は6日、名古屋市の熱田神宮西門前スタート、三重・伊勢市伊勢神宮内宮宇治橋前ゴールの8区間106・8キロで開催される。4年ぶり3度目の優勝を狙う青学大はレース前日の5日、名古屋市内で最終調整を行った。最長の最終8区(19・7キロ)に登録された宮坂大器(4年)は「出番があれば、どんなレース展開になったとしても必ず勝ちます」とキャプテンらしく頼もしく話した。

 今年の箱根駅伝を大会新記録で完全優勝した青学大は今季初戦の出雲駅伝(10月10日、島根・出雲市=6区間45・1キロ)で年度またぎの学生3大駅伝連勝を狙ったが、優勝の駒大、2位の国学院大、3位の中大に敗れ、4位に終わった。巻き返しに向けて、出雲駅伝では故障から復帰途中だったため、メンバーから外れていた佐藤一世(3年)を3区、岸本大紀(4年)を5区に登録。岸本は箱根駅伝2区で日本人1年生最高タイムを持ち、3年時には箱根駅伝7区区間賞。佐藤は全日本大学駅伝5区で1、2年時に連続で区間賞を獲得した。原晋監督(55)が「駅伝男」と呼ぶ勝負強い岸本と佐藤は切り札として大きな期待がかかる。

 もうひとりの注目が8区に登録された主将の宮坂だ。自己ベスト記録は5000メートル13分52秒15、1万メートル28分34秒23、ハーフマラソン1時間2分26秒、マラソン2時間12分9秒と学生トップレベルの実力を持つが、選手層が分厚い青学大でメンバー争いで一歩及ばず、これまで学生3大駅伝の出場経験はない。今回、出走すれば待望の学生3大駅伝デビュー戦となる。大一番に向けて、この日の調整では軽快な走りを見せた。

 エースの近藤幸太郎(4年)、今年の箱根駅伝9区で区間新記録をマークして金栗四三杯を獲得した中村唯翔(4年)は補欠登録。原監督は「だれが走っても勝負できる状況です」と胸を張って話した。

 昨年大会では同じく主将だった飯田貴之(現富士通)が最終8区で駒大の花尾恭輔(現3年)に競り負け、2位惜敗。宮坂は「昨年はメンバーに入れなかったので、選手寮(東京・町田市)のテレビで応援していました」と静かに振り返る。それから1年。自らの走りでリベンジするチャンスがある。

 原監督は今大会に向けて「プライド大作戦」を発令。「全日本大学駅伝は大混戦になるでしょう。それぞれのチームがプライドを持って走ります。青学大は今季初戦の出雲駅伝では4位でしたけど、昨季の箱根駅伝王者というプライドがあります。全日本大学駅伝ではプライドをかけて勝ちにいきます。名付けて『プライド大作戦』です」。原監督は伊勢路にかける熱い思いを込めて話した。宮坂はキャプテンの「プライド」を持って伊勢路に臨む。

 今回の全日本大学駅伝は、今季初戦の出雲駅伝で圧勝し、伊勢路で3年連続15度目の優勝を狙う駒大が優勝候補の筆頭に挙がる。出雲駅伝2位の国学院大、同3位の中大、同4位の青学大、同5位の順大などが優勝争いに加わることが予想される。

 出場チームは10月12日までに16選手を登録。その中から11月3日正午までに8区間と補欠5人を登録する。レースは11月6日午前8時5分にスタート。レース当日午前6時10分~30分に3人以内の補欠選手を任意の区間に投入できる(区間登録された選手の区間変更は認められない)。青学大の区間登録、補欠登録の選手は以下の通り。

▽1区 (9・5キロ) 目片将大(4年)

▽2区(11・1キロ) 白石光星(2年)

▽3区(11・9キロ) 佐藤一世(3年)

▽4区(11・8キロ) 横田俊吾(4年)

▽5区(12・4キロ) 岸本大紀(4年)

▽6区(12・8キロ) 田中悠登(2年)

▽7区(17・6キロ) 西久保遼(4年)

▽8区(19・7キロ) 宮坂大器(4年)

▽補欠 近藤幸太郎(4年)

▽補欠 中村唯翔(4年)

▽補欠 関口雄大(4年)

▽補欠 黒田朝日(1年)

▽補欠 塩出翔太(1年)

 ◆宮坂 大器(みやさか・たいき)2000年10月4日、埼玉・川越市生まれ。22歳。川越市立砂中1年時から陸上を始める。理由は「球技が苦手だから」。砂中3年時に全国大会1500メートル優勝。埼玉栄高では全国高校駅伝2年1区30位、3年4区7位。2019年に青学大国際政治経済学部入学。自己ベスト記録は5000メートル13分52秒15、1万メートル28分34秒23、ハーフマラソン1時間2分26秒。マラソン2時間12分9秒。趣味はゲーム(スマブラ)。尊敬する選手は同期の近藤幸太郎。171センチ、54キロ。

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