【オリックス】阿部翔太「中嶋監督にイジられ楽に」宇田川優希「試合前どんぶり飯3杯にラーメン」2年目対談

日本一の強力リリーフ陣を形成したオリックス・阿部(右)と宇田川(球団提供)
日本一の強力リリーフ陣を形成したオリックス・阿部(右)と宇田川(球団提供)

 オリックス・ブルペンを支えた2年目の“同期リリーバー対談”が実現した。阿部翔太投手(29)は一時、抑えを担うなど開幕から44試合登板のフル回転。7月に支配下昇格した宇田川優希投手(23)も終盤は大事な場面を任され、日本一に大きく貢献した。28歳でプロ入りした阿部、育成出身の宇田川、年俸830万円、450万円と“コスパ”も抜群だった防御率0点台の苦労人コンビが、飛躍の年を振り返った。(取材・構成=長田 亨、玉寄 穂波)

 阿部(以下、阿)「みんなと一緒に日本一になりたいと思ってやってきたからうれしい。自分自身、正直、今年ダメやったらクビと思っていた。社会人を6年経験して、プロを諦めた時期もあったから」

 宇田川(以下、宇)「僕も育成でプロに入って、悔しい思いはありました。1年目から活躍した同い年の選手を見てきた。早く1軍で活躍したいなと思って頑張ってきました」

 阿「シリーズの第2戦で3ランを打たれた(※1)。その日はご飯も食べられなかったし、寝られなかった。ネットにもいろいろと書かれて、死亡説みたいなものも流れた。誤解してほしくないけど、逆に明るくイジってくれたのが中嶋監督。第3戦の試合前、完全に冗談で、僕の前で手を合わせてくれて(笑い)。すごく気持ちが楽になった(※2)」

 宇「僕は8月のソフトバンク戦で周東さんにサヨナラ弾(※3)を打たれました。ロッカーに戻ると、先輩方が『ナイスボール』って明るく言ってくださって。すぐに切り替えることができました。監督も『しょうがない』って。頑張ろう、と思える監督です」

 阿「ブルペンにいると、宇田川や(山崎)颯一郎がホンマに羨ましく思う。若いし、スター選手になるぐらいの力を持っているから。宇田川は、ホンマに緊張してないの?っていうぐらい、登板前もいつも通りに会話をしてる。いい意味でずぶとい。それと、ただの食いしん坊。試合前でも関係なく、めちゃくちゃ食べる。初めて1軍に来た時『ご飯がめっちゃおいしい』って言ってた」

 宇「遠征先の食事会場とか、何周もしちゃいます。全部いっちゃう。おなかいっぱい食べちゃいます(笑い)」

 阿「食べてるのに、食べてないフリをする。食べ終わった容器をこっそり片付けて『1回目です』みたいな顔でまた食べてるの知ってるから(笑い)」

 宇「おかずもいっぱい食べますし、どんぶり飯も2、3杯。追加でラーメンも食べます。登板直前になったら、おなかがすくので。ちょうどいいぐらいですよ」

 阿「宇田川には今の感じのまま、このまんまで行ってほしい」

 宇「7月までは育成で、そんなに余裕のある暮らしはできませんでしたから。支配下になって(ゲーム機の)Switchは買っちゃいましたけど(笑い)。しっかりと結果を出して、稼げる選手になりたい。阿部さんみたいに、格好いい車に乗りたいです」

 阿「(京セラドームに近い)大阪の大正区に生まれて、小さい頃は近鉄バファローズを応援していた。来月には30歳になる。京セラドームで少しでも長く野球ができるように頑張っていきたい」

 宇「個人的なことで言えば、同い年の颯一郎に160キロを出されたことがうれしいし、悔しい。颯一郎に負けたくない、というのが一番にあります。あとはアップ前にやる、阿部さんの一発芸を見ていたい。阿部さんにはずっと、頑張ってほしいです(笑い)」

 ※1 日本S第2戦、3点リードの9回に登板した阿部は無死一、二塁から代打・内山壮に3ランを被弾。試合は延長の末、ドローに終わった。

 ※2 日本S第3戦の試合前セレモニーで、中嶋監督は整列した選手とグータッチする中、阿部の前では合掌した。

 ※3 8月13日のソフトバンク戦(ペイペイD)、同点の9回に登板した宇田川は周東に初球を右翼席へ運ばれ、プロ初黒星を喫した。

 ◆阿部 翔太(あべ・しょうた)1992年11月3日、大阪市出身。29歳。酒田南では2年夏に甲子園出場。成美大から日本生命に進み、2017年日本選手権で準優勝。20年のドラフト6位でオリックス入団。28歳での入団は球団新人最年長。昨年は4試合に登板し、防御率7・36。今季は44試合1勝0敗3セーブ、22ホールド、防御率0・61。178センチ、80キロ。年俸830万円(推定)。

 ◆宇田川 優希(うだがわ・ゆうき)1998年11月10日、埼玉県出身。23歳。日本人の父、フィリピン人の母を持つ。八潮南では甲子園出場なし。仙台大から2020年の育成ドラフト3位でオリックス入団。今年7月に支配下登録。8月3日に1軍デビューし、9月8日の西武戦(ベルーナD)で初勝利。19試合2勝1敗、3ホールド、防御率0・81。MAX159キロ。184センチ、92キロ。右投右打。年俸450万円(推定)。

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