【特集・未来アスリート】カヌー世界大学選手権の日本代表、立命大・荒木悠太、悲願のインカレ制覇と集大成のパリ五輪出場目指す

滋賀・瀬田川で練習に励む立命大・荒木。パリ五輪を目指し、今オフは技術に磨きをかける
滋賀・瀬田川で練習に励む立命大・荒木。パリ五輪を目指し、今オフは技術に磨きをかける

 日本カヌー界のホープ、立命大カヌー部・荒木悠太(20)が、技術に磨きをかけながら充電中だ。2年後のパリ五輪出場を競技生活の集大成と位置づけ、来シーズン以降へ全速力で漕(こ)ぎ続ける。

 その体にパワーがみなぎる。175センチ、85キロの盛り上がった肉体で、水上を滑るように突き進んでいく姿は迫力満点。「身体的に高い能力だけでは世界に通用しない。課題の技術面をこのオフ期間に向上させたい」と意欲的だ。

艇の保管所にもなる合宿所前で意気込みを話す
艇の保管所にもなる合宿所前で意気込みを話す

 漕者が艇の進行方向に向かって独特な立て膝の姿勢を取り、片側だけにブレード(水かき)がついた、シングルブレードパドルでカナディアンカヌーを漕ぐカナディアン競技。9艇が一斉にスタートして着順を争うダイナミックなスピード感が醍醐味だ。

 スプリントはシングル(1人乗り)、ペア(2人乗り)、フォア(4人乗り)があり、距離は200メートル、500メートル、1000メートルの3種類。200メートルだと30秒から50秒で一気に勝負がつく。片側しか漕がないので、体力だけではなく、方向をコントロールする漕ぎ方の細かなテクニックが求められる。荒木は「1000メートルを力任せに漕いだら、ラスト200メートルがしんどくて進まなくなる。フォームを定着させることが大事」と強調する。

カヌーを運ぶ体にパワーがみなぎる
カヌーを運ぶ体にパワーがみなぎる

 3月に香川・府中湖カヌー場で行われた「カヌースプリント海外派遣選手選考会」。男子カナディアンシングルの1000メートルで6位入賞。決勝に進出した9人の中で、大学生ではトップの成績(4分24秒654)を収めたため「世界大学選手権」(9月・ポーランド)の日本代表に選ばれた。初体験の代表選出に意気込みを見せていたが、ウクライナ情勢などを考慮して参加を見送った。

 満を持して臨んだ全日本インカレ、カヌースプリント選手権(8月30日~9月4日、石川・木場潟カヌー場)では、シングル200メートルで2位(昨年5位)、1000メートルで5位(同3位)。4人乗り1000メートル、同500メートルリレーで3位に入った。「200メートルは順位を上げられたけど、瞬発力、スピード力が向上した短距離の体になっていたのが反省点。持久力とのバランスが崩れたらいけない」と客観的に自己分析した。

艇は大事な相棒だ
艇は大事な相棒だ

 京都・綾部中時代は柔道部。しかし、進学した綾部高では柔道部が廃部されたばかりで、筋肉質の体を生かすためカヌー部にたどり着いた。そこで出会った顧問の片山健大先生の指導で素質が開花。3年の時に日本ジュニア大会の1人乗りで3冠を達成した。当時、立命大で活躍し、今年の世界選手権日本代表、棚田大志へのあこがれに加えて「学業面でも得るものが多い」と感じた立命大へ進学。その後も着々と実力をつける一方、ガソリンスタンドでアルバイトをして、部活動の遠征代や自炊の食事代などの足しにする。

 「今まで周りの人に本当に恵まれています。高校の片山先生とも相性が良くて、アルバイトでもアスリートに理解があって、休みを気遣ってくれる」と多くの人のサポートに感謝する荒木。目標はただひとつ。シングル1000メートルでのパリ五輪出場だ。「来年こそインカレで優勝して、日本選手権で上位へ。そしてパリ五輪に出る。たとえ出られなくても、その時点で現役は退きます」と潔く話す。

 カヌースプリントの日本代表レベルの大会は、来年3月からスタートする。そして充実した大学生活のラストイヤーも迎える。「五輪までの2年はあっという間。一日一日を大事にしてパリへの道を開きたい」。悲願のフィニッシュラインに向けて世界へ漕ぎ出す。

 ◆荒木 悠太(あらき・ゆうた)2002年2月23日、京都府生まれ、20歳。綾部高でカヌーを始め、3年の時に日本カヌースプリントジュニア大会で1人乗り1000メートル、500メートル、200メートル3部門で優勝。アジアジュニア選手権大会日本代表に選出された。立命大スポーツ健康科学部進学後も着実に成長。昨年の全日本インカレで優秀選手賞に輝く。高校時代から競う池口黎於(鹿屋体育大)がライバル。800CCのミドルクラスのバイクで走るのが息抜き。立命大カヌー部の主なOBにはロンドン、東京五輪代表の藤嶋大規(34)=自衛隊=らがいる。

滋賀・瀬田川で練習に励む立命大・荒木。パリ五輪を目指し、今オフは技術に磨きをかける
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