【箱根への道】重松森雄さん、全国参加継続が長距離界の底上げに…64年福岡大で区間賞、翌年マラソン世界記録

スポーツ報知
100回大会予選会の全国参加可能を伝える紙面を手に笑顔を見せた重松さん

 第99回箱根駅伝の予選会(10月15日)まで1か月あまり。今回は例年通りに開催されるが、次回の第100回大会は全国の大学が参加可能になる。福岡大がオープン参加した1964年大会で2区区間賞を獲得し、翌65年にはマラソンで世界記録をマークした重松森雄さん(82)がスポーツ報知のインタビューに応じ、当時の思い出を語るとともに全国の学生ランナーにエールを送った。(取材・構成=竹内 達朗)

 10月にアジア初開催となる東京五輪を控えた1964年1月の箱根駅伝。当時、福岡大2年だった重松さんは歴史に残る快走を見せた。第40回記念大会に福岡大と立命大がオープン参加。2区を担った重松さんは8番手でタスキを受けると、中大のエース碓井哲雄ら関東の強豪6人をゴボウ抜き。2位相当で戸塚中継所に飛び込んだ。現在より1・6キロ長い24・7キロを1時間13分52秒で走破。従来の区間記録を4分21秒も更新した。

 「気持ちが高ぶっていたし、調子も良かった。最初の5キロは14分11秒でした。当時、5000メートルの自己ベストが14分32秒だったから、オーバーペースですけど、最後まで走り切れましたね」

 当時としては異次元のスピードだった。個人の区間成績は公式記録として認められており、花の2区の歴史に名を残した。ただ、大会当日は個人成績も参考記録という誤解があり、区間2位の日大・高口徹が区間賞として表彰された。ちなみに高口は翌65年大会では最終10区を走り、圧倒的な区間新で中大の7連覇を阻止。日大が7年ぶり優勝のゴールテープを切った。

 「実は高口さんは高校(福岡工)の先輩で尊敬する選手でした。その高口さんに『区間賞は重松君だ』と言っていただいた。その言葉で十分です」

 1960年代、すでに箱根駅伝は日本陸上界で大きな存在感を示していた。

 「確か63年の夏頃に翌年の箱根駅伝に出場できることが決まった。部長の楢崎正雄先生と金森勝也監督は『毎回、出られるような実績をつくろう』と意欲的でした。2区の私と5区の谷川英明君は12月上旬に一度、コースを下見しました。谷川君は帝京大で3回、箱根駅伝を走って今は東洋大コーチの谷川嘉朗君のお父さんです」

 福岡大は往路で6位相当と健闘。復路の終盤は選手層が薄く13位相当で終わったが、存在をアピールした。重松さんは、さらにその先の高みを目指した。高校卒業後、九電工に入社。61年には熊日30キロで日本記録(1時間36分29秒)をマークした。

 「その頃から将来を考えて大学で勉強したくなりました。陸上部の部長に相談すると『必ず課長以上にするから会社に残れ』と。『私が課長になる年齢の頃には部長は会社にいませんよね』と申し上げて退社しました。陸上も学業もしっかりやりたい、と強い覚悟で入学しました」

 重松さんは、箱根での快走後、東京五輪を目指した。同年4月に五輪代表最終選考会の毎日マラソンに挑戦。32キロまで先頭集団に食らいついたが、力尽きて5位。優勝した君原健二、2位の円谷幸吉、3位の寺沢徹が代表に選ばれた。

 「私は持てる力を出し切って5位でした。次の五輪では代表になりたい、と強く思いました」

 翌65年。福岡大4年になった重松さんは世界にサプライズを起こした。4月にボストンマラソンで優勝。さらに6月にウィンザーマラソンで2時間12分0秒の世界記録をマークした。

 「ゴール後、新聞記者が『世界記録です!』と言っても、信じられなかった。帰国後、博多でパレードがあって、ようやく実感が湧きました」

 66年に卒業し、クラレに入社後は故障に苦しんだ。五輪に縁がなく、71年に現役を引退したが、世界記録をマークした実績が色あせることはない。大会理念の「箱根から世界へ」を体現した重松さんは箱根駅伝に対して熱い思いを語る。

 「第100回箱根駅伝の予選会に全国の大学が挑戦できることは素晴らしい取り組みです。ただ、昔より実力差が大きい。10年がかりの挑戦になります。願わくば、101回大会以降も全国の大学が予選会に参加できるチャンスを設けていただきたい。それが日本長距離界の底上げにつながると思います。福岡大も再び箱根路を駆けてほしい」

 ◆重松 森雄(しげまつ・もりお)1940年6月21日、福岡・早良郡(現・福岡市)生まれ。82歳。中学3年から陸上を始める。福岡工3年時に全国高校総体5000メートル8位。59年に九電工入社。62年に福岡大商学部入学。66年に卒業し、クラレ入社。マラソン優勝6回。71年に現役引退し、その後、岩田屋、サニックス、メモリードなどで監督を歴任。現在は日本スロージョギング協会の理事長などを務める。

 ◆箱根駅伝に出場した関東勢以外の大学・選手 関大が3回出場(1928年9位、31年8位、32年8位)。64年に立命大と福岡大がオープン参加で招待出場し、それぞれ11位相当、13位相当。2004年に日本学連選抜がオープン参加し、徳山大、京産大、立命大、岡山大、北海道教大大学院の選手が出場。20チーム中6位相当と健闘した。

 ◆第100回箱根駅伝予選会の戦況 昨年の全日本大学駅伝で関東勢以外で最上位の16位となった関学大、同2番目で17位の皇学館大、同3番目で18位の立命大、今年の全日本大学駅伝関西地区選考会をトップ通過した大経大などが参戦することが見込まれる。ただ、全日本で上位15校を全て占める関東勢と実力差は大きい。8区間106・8キロの全日本よりハーフマラソン(21・0975キロ)の10人合計タイムで争う箱根予選会の方が実力差は広がり、関東勢以外のチームが本戦出場権を獲得する可能性は低い。

 ◆お宝カードに手震え

 【取材後記】中学から大学まで駅伝・長距離走に取り組んでいた私にとって「重松森雄」といえば教科書に載っている歴史的人物と同じ存在だった。今回、快く取材に応じてくれた重松さんは穏やかで腰の低い方だった。

 世界記録をマークしたウィンザーマラソンで実際につけた「118」のナンバーカードを物入れから取り出すと「どうぞ、手にしてください。紙なんですよ」と。歴史的なナンバーカードを前に私の手は震えた。それは大会理念の「箱根から世界へ」を成し遂げた証し。重松さんの取材は、箱根駅伝担当記者として意義深いものだった。(竹内 達朗)

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