【箱根への道】東洋大、ハーフマラソン梅崎蓮ら3人入賞…酒井監督「駅伝に向けてインパクト残せた」

スポーツ報知
1部のハーフマラソンでゴールする東洋大の梅崎蓮

 関東の大学の長距離ランナーにとって、箱根駅伝と並ぶ関東学生陸上競技対校選手権(通称・関東インカレ)が5月19~22日、東京・国立競技場などで行われた。昨年大会の長距離種目で入賞者ゼロに終わった東洋大は1部で最多得点をゲット。駅伝シーズンに向けて勢いをつけた。「関東インカレを制する者が箱根を制す」という格言がある“初夏の陣”。各校の戦いぶりを追った。(竹内 達朗)

 鉄紺軍団が“V字回復”を果たした。東洋大は1500メートル以上の種目で入賞者8人で33点を獲得し、1部得点王。昨年は酒井俊幸監督(46)が就任した09年以降で初めて入賞者なしに終わったが、今年は大きな自信をつかんだ。

 1万メートルでは3位の児玉悠輔(4年)ら、ハーフマラソンでは2位の梅崎蓮(2年)ら、いずれも3人そろって入賞した。「駅伝に向けて自信になるし、インパクトを残せたと思います」と、酒井監督はうなずいた。

 昨季、学生3大駅伝初戦の出雲駅伝では3位と健闘したが、続く全日本大学駅伝は10位に終わり、シード権(8位以内)を逃した。そのため、今季、全日本は関東選考会(19日)から戦いが始まる。「トップ通過を目指します。全日本で優勝争いをして、箱根駅伝では総合優勝を狙います」と、主将の前田は堂々と話す。ハーフマラソン8位の前田は一選手としても意欲満々。「往路で戦える準備をしています。復路なら9区で区間新記録を目指したい」。青学大の中村唯翔(4年)が今年マークした1時間7分15秒の大記録の更新を視野に入れている。

 箱根駅伝で連覇を狙う青学大の原監督は、前回4位の東洋大を最大限に警戒する。「駒大、順大は強い。国学院大、創価大、東京国際大、中大は勢いがある。でも、一番、怖いのは常にしぶとい走りをする東洋大ですよ」

 学生3大駅伝では15年の全日本大学駅伝以来、箱根駅伝では14年以来の優勝に向けて、東洋大の力とムードは高まっている。対抗1番手として青学大を追う。

 ◆関東インカレ

 関東インカレは1919年に第1回大会が行われ、今年が第101回大会だった。翌20年に始まり、今年が第98回大会だった箱根駅伝より長い歴史を持つ。今年は現国立競技場で初めて開催された。旧国立競技場で行われた13年以来、9年ぶりに「国立」で熱戦が繰り広げられた。

 例年5月に開催され、各種目1位8点、2位7点…8位1点が与えられ、対抗戦で総得点を競う。出場は各種目1校3人以内。男子は16校の1部、それ以外の2部、大学院生の3部に分けられる。1部の15、16位と2部の1、2位が翌年、入れ替わる。1部と2部は短距離種目などを含めた総合力で決まるため、今年の箱根優勝の青学大や同3位の駒大など長距離・駅伝をメインに強化している大学は2部に属する。今年の箱根出場20校は1部11校、2部9校。シード校に限ると1部4校、2部6校。長距離種目では1部と2部に大きな実力差はない。サッカーのJ1とJ2というよりも、プロ野球のセ・リーグとパ・リーグの関係に近い。

 安定したペースで進み、好記録が生まれやすい記録会と異なり、関東インカレでは激しい駆け引きがあり、ペースは乱高下する。「記録」より「順位」。「速さ」より「強さ」が求められる。

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