【箱根への道】「高校日本一の名将」大東大・真名子圭新監督が母校を4年ぶり本戦に導く 古豪復権へ

スポーツ報知
「大東文化大学」の看板の前で抱負を語る真名子圭新監督(カメラ・小泉 洋樹)

 3年連続で箱根駅伝予選会敗退と低迷する大東大の再建の切り札として就任したOBの真名子圭(まなこ・きよし)新監督(43)がスポーツ報知の単独インタビューに応じ、古豪復活への手応えを明かした。宮城・仙台育英高を日本一に導いた新指揮官は「学ぶべきは昔の強い大東大ではなく、今の強い他校」と明言。練習のレベルアップを図ると同時にユニホームサプライヤーをアディダスに変更するなど改革に着手。4年ぶりの本戦出場、さらに8年ぶりのシード(10位以内)獲得を目標に掲げた。(取材・構成=竹内 達朗)

 ■仙台育英高で

 低迷する大東大の復権を託されたのは「高校日本一の名将」真名子監督だ。昨年度まで仙台育英高の男子を率い、19年に全国高校駅伝優勝。確固たる地位を築いた指揮官は大学駅伝界で新たな戦いを挑む。

 「大東大監督就任を決めた一番の理由は、母校の大東大が大好きだから。やはり、正月の箱根駅伝に大東大がいないことは寂しい。大東大が、また箱根路で疾走できるように力になりたい」

 19年の箱根駅伝では1区で新井康平(当時4年)がスタートからわずか約200メートルで転倒する不運で大きく出遅れ、19位に終わった。その後は3大会連続で予選会敗退。真名子監督は復活に向けて最強の切り札だ。就任の経緯を慎重に語った。

 「19年に仙台育英が全国優勝した時と同じタイミングで大東大が箱根駅伝に出場できなくなり、大東大関係者の皆さんに『大学に監督として戻ってきてほしい』とオファーをいただくようになった。でも、仙台育英には大事な生徒たちがいます。それからの2年で仙台育英の生徒たちは成長して、僕がいなくても大丈夫と思った。12年に仙台育英の監督になって10年。一つの区切りでもありましたね」

 ■シード権狙う

 馬場周太前監督と入念な引き継ぎを行い、3月18日に大東大の選手と初めて顔を合わせた。真名子監督は今季の目標を明確に語る。

 「上半期は全日本大学駅伝関東選考会(6月19日)を突破すること。下半期は箱根駅伝予選会(10月15日)を突破することです。さらに箱根本戦ではシード権を狙っています」

 箱根駅伝4勝、全日本大学駅伝7勝、出雲駅伝1勝。学生3大駅伝計12勝は歴代6位。1990年度には史上初の学生駅伝3冠を達成した。輝かしい実績を誇るが、それは過去の栄光でもある。母校を愛するが故に真名子監督は明確に話す。

 「過去の素晴らしい実績は尊重されるべきものです。でも、今の大東大が学ぶべきは昔の強い大東大ではなく、青学大や駒大など今の強い他校です」

 変えるべきもの。継承すべきもの。そのすみ分けが重要になる。

 「変えるべきものの方が多い。奈良修元監督や馬場前監督を決して否定するわけではありませんが、スピード練習が少ない。まずはスピードを強化したい。それに練習量も足りていない」

 昨季、大東大の駅伝チームで初のケニア人留学生として入学したピーター・ワンジル(2年)は予選会でチーム12位、総合231位に終わるなど苦しんだ。仙台育英出身のワンジルにとって恩師の就任は心強い。真名子監督は教え子の復活に期待している。

 「昨年、ワンジルは他校の留学生に負けてはいけない、と気負い過ぎていた。『自分にできることをしよう』と言っています」

 ■新ユニホーム

 競技面以外でも改革を進めている。埼玉・東松山市内に新しい選手寮を建設中。7月に移転。ユニホームも一新する。ライトグリーンとオレンジの特徴的なカラーリングは変わらないが、サプライヤーが今季からアディダスに変わる。

 「新しい寮で生活環境が良くなり、競技面にプラスになります。アディダスのユニホームは新たに進化する大東大をアピールできると思います」

 指導者としての原点は故郷にある。実業団の強豪ホンダで引退、退社した後、三重の県立高校で教員、顧問として指導者の道をスタートした。

 「三重の高校で生徒に走ることの楽しさを教えてもらった。仙台育英では勝負にこだわらなければいけなかったけど、その前に走ることを楽しまなければならない、と強く思います」

 12年に仙台育英の監督に就任。全国高校男子駅伝で優勝7度の名門だったが、就任直前に主力選手が集団転校するなどチームは混乱しており、部員は4人だけだった。

 「(7区間の)駅伝のチームが組めないような状況。野球部を引退した松原聖弥(現・巨人)が助っ人の一人として練習に参加してきましたけど、1日で来なくなりました(笑い)」

 それでも情熱あふれる指導で就任3年目の14年に全国大会に復帰。19年に吉居大和・駿恭兄弟(現・中大)らを擁し、全国制覇。指導者として、三重の県立高校で「走る楽しさ」という基本を確立し、仙台育英で「勝負強さ」を磨いた。

 「1年あればチームは劇的に変わることができます」

 大東大を卒業して21年。真名子監督は“名門復活請負人”として母校に帰還した。

 ◆真名子 圭(まなこ・きよし)1978年9月27日、三重・四日市市生まれ。43歳。97年に四日市工から大東大に入学。箱根駅伝では1年7区14位、2年1区14位、3年1区9位。主将を務めた4年時は10区で区間記録(当時)の区間賞。2001年にホンダに入社。06年に退社し、教員免許取得のため再び大東大で2年、学ぶ。その間、コーチを務めた。三重県の公立高校に勤務後、12年に仙台育英高監督。全国高校駅伝で優勝1回、2位1回、3位2回。家族は妻と1男2女。

 ◆大東大 1967年創部。同年度の68年に箱根駅伝初出場。8度目の出場の75年に初優勝を果たす。76年も制して連覇。90、91年も連覇し、通算4勝。出雲駅伝は優勝1回(90年)。全日本大学駅伝は73年の初優勝以来、7回制した。90年度に史上初の学生駅伝3冠を達成。タスキの色はライトグリーン。主なOBは88年ソウル五輪長距離代表で元拓大監督の米重修一氏、2016年リオ五輪男子マラソン代表で現亜大コーチの佐々木悟氏ら。

 ■取材後記 高校駅伝日本一の名将、真名子監督の言葉には力があった。特に、この一言は強い説得力があった。「今の大東大が学ぶべきは昔の強い大東大ではなく、今の強い他校です」

 大東大が最後に箱根駅伝を優勝したのは1991年。その大会に私は低迷期にあった東洋大の一員として3区を駆けた。区間はブービーの14位でチームは最下位…。あの時の大東大の強さを身を持って知っている。ただ、それから31年が過ぎて冷静にタイムを考えると、真名子監督の言葉は極めて的確だ。同大会の優勝タイムは11時間19分7秒。当時より1.7キロ長いコースで争われた今年の大会の青学大の優勝タイムは10時間43分42秒。最下位(20位)の専大も11時間15分9秒で、31年前の優勝タイムを上回る。

 「OBの皆さんの助言は参考になる部分と参考にならない部分があります」。大東大の歴史を築いた先輩に最大限の敬意を表すると同時に、否定すべきは否定する。新生・大東大を率いる真名子監督の覚悟を感じた。(竹内 達朗)

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