米国留学決定のTravis Japan、3・27にカリフォルニアのダンスコンテストに参加へ

スポーツ報知
米国留学することを発表したTravis Japan

 ジャニーズJr.7人組「Travis Japan」が3日、公式インスタグラムでダンススキルや表現力を磨くため、今月下旬から米国留学することを発表した。滞在期間は未定。レギュラー番組を卒業し、退路を断っての決断となる。

 2012年7月に結成。ジャニー喜多川さん(享年87)が命名。もともと海外志向は強かったが、ジャニーズJr.の留学は異例。持ち味のダンスやアクロバチックなパフォーマンスは、マイケル・ジャクソンさんの振付師トラヴィス・ペイン氏も認めるほど。19年には、オースティン・マホーンのライブに登場。ジャニーズのグループで、初めて海外アーティストの公演に出演した。

 渡米の契機は2年半前。19年8月8日、東京ドームに300人超のジャニーズJr.が集ったライブで、Snow ManとSixTONESのデビューが発表された。「こんなにたくさんステキなグループがある。僕らはどうしたらいいか」(七五三掛龍也)。7人で話し合いを重ね、出した答えは「限界を試したい。世界に挑戦したい」だった。

 当初は20年中に渡米する予定だったが、コロナ禍で2年延期に。でも「新たな姿を届けたい」(吉澤閑也)と志は変わらない。デビュー前の挑戦にも「期待している」とゴーサインを出した滝沢秀明副社長(39)は「行くだけでは誰でもできる。世界は甘くない。でも、親心としては早く大きくなる姿を見たい」とエールを送った。

 テレビやラジオの復帰時期は決まっておらず、デビューも約束されていない。「ファンの方が納得するようなものを得られた時に、どうするかを考えたい」と滝沢氏。同事務所での米国留学は初代ジャニーズ、少年隊以来38年ぶり3組目。夢は膨らむが、川島如恵留は「当たって砕けることも大事。何でもトライしたい」と前向きに語る。

 「僕らの年」と掲げたトラ年での大冒険は、27日に米カリフォルニア州アナハイムで行われるダンスコンテスト「WORLD OF DANCE CHAMPIONSHIP SERIES Orange Country」から幕を開ける。(田中 雄己)

 ◆TravisJapan 

 ▼松田 元太(まつだ・げんた)1999年4月19日、埼玉県出身。22歳。血液型O。「ファンの皆とかなえる夢」

 ▼川島 如恵留(かわしま・のえる)1994年11月22日、東京都出身。27歳。血液型O。「当たって砕けることも大事」

 ▼中村 海人(なかむら・かいと)1997年4月15日、東京都出身。24歳。血液型O。「マイケル・ジャクソンのように語り継がれる存在に」

 ▼宮近 海斗(みやちか・かいと)1997年9月22日、東京都出身。24歳。血液型O。「夢が色濃くなった」

 ▼七五三掛 龍也(しめかけ・りゅうや)1995年6月23日、茨城県出身。26歳。血液型AB。「さらにステキなグループに」

 ▼吉澤 閑也(よしざわ・しずや)1995年8月10日、神奈川県出身。26歳。血液型A。「オフの姿をSNSを通じて届けたい」

 ▼松倉 海斗(まつくら・かいと)1997年11月14日、神奈川県出身。24歳。血液型O。「全身全霊で挑む」

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