御嶽海に雷電の子孫エール「同じような強い大関になって」伝説の日記「もちろん見せます」

長野・東御市の雷電資料館がある道の駅「雷電くるみの里」前にある雷電の等身大の銅像(雷電資料館提供)
長野・東御市の雷電資料館がある道の駅「雷電くるみの里」前にある雷電の等身大の銅像(雷電資料館提供)

 大相撲初場所で3度目の優勝を果たした関脇・御嶽海(29)=出羽海=の大関昇進が26日、日本相撲協会の春場所(3月13日初日・エディオンアリーナ大阪)番付編成会議と臨時理事会で正式に決まる。長野県出身力士では1795年に昇進した伝説の雷電以来227年ぶりの大関誕生。雷電の子孫にあたる関賢治さん(74)が25日までにスポーツ報知の取材に応じ、「雷電と同じような強い大関になってほしい」と期待を込めた。

 “最強伝説”が御嶽海に継承される。長野県出身では雷電以来227年ぶりの新大関。現在の同県・東御市生まれの雷電為右衛門から数えて8代目当主の関賢治さんは、「おめでたい。雷電と同じような強い大関になってほしい」と、うれしそうにエールを送った。

 雷電は相撲の才能だけではなく、当時の力士には珍しく字が書け、文才があった。幼少期に長昌寺で勉学に励み、四書五経をたしなむなど賢明。現役中には巡業で諸国を訪れた際の興行場所や成績、天気などを克明に記録しており、それが現存する「諸国相撲控帳」(通称・雷電日記)だ。達筆な文字で解読は可能。関さんの自宅に大切に保管されており、「(御嶽海関が)見たいなら、もちろん見せます」と“お宝”を見て、偉大な先祖の意志を受け継いでもらいたいという。

大相撲初場所で3度目の優勝を果たした御嶽海
大相撲初場所で3度目の優勝を果たした御嶽海

 伝説力士も、待ちわびていたのかもしれない。23日の千秋楽の取組前に、関さんは祖先の墓に出向き「信州からあなたの次に大関を出してください」と願ったという。思いは届き、御嶽海が雷電得意の寄りで、横綱・照ノ富士(伊勢ケ浜)を撃破。3度目の優勝と大関昇進を決定づけた。翌朝もお礼のため墓前を訪れ、「御嶽海関の力が一番だけど、(雷電さんも)そろそろ長野から大関が出てほしかったのかな。227年も出ていなきゃさみしいから」と感慨に浸った。

 24日の会見で御嶽海は生涯10敗(254勝)の雷電に倣い、「1年(6場所の90日間)で10回だけ負ける力士もいるかな」と、年間80勝を遠回しに宣言した。関さんは「その上も期待できる。もう1個上(の番付)があるじゃないですか。今の調子でいけば、大丈夫」と笑顔。故郷の期待を背負い、新大関・御嶽海が、きょう誕生する。(竹内 夏紀)

 ◆雷電の出身地 1767年1月に関家の長男・太郎吉として、信濃国小県郡大石村(現・長野県東御=とうみ=市滋野)で誕生。現在、生家から西に300メートル離れた場所には墓がある。市内の道の駅「雷電くるみの里」には雷電資料館があり、化粧まわし(レプリカ)、当時の番付表、手形などを展示。建物の前には等身大の銅像が立っている。

 ◆197センチ雷電 驚がく伝説

雷電が書き記した「諸国相撲控帳」(左)と「萬御用覚帳」(関賢治さん提供)
雷電が書き記した「諸国相撲控帳」(左)と「萬御用覚帳」(関賢治さん提供)

 ▼大巨人 15歳の頃に身長180センチを超え、現役時代は197センチ、169キロ。江戸時代の平均身長は約155センチとされ、規格外の大きさ。

 ▼火事場のバカ力 15歳の時、標高956メートルの碓氷峠の山道で荷馬を引いていると、加賀百万石の殿様の行列に遭遇。道が狭くてよけられず、困った雷電は荷馬の足を持って頭上に上げ、行列を通した。殿様からは「あっぱれじゃ」と、お褒めにあずかったという。

 ▼怪力 東京・港区の報土寺の墓前には、松江藩から鍛錬のために授かったという約112キロの丸い石がある。これを手玉に取った逸話があり、「手玉石」と呼ばれている。

 ▼禁止 最大の武器は縦28センチ、横10センチの手から繰り出す突っ張り。使うと必ず相手がけがをするという理由で「突っ張り」、「張り手」、相手の両腕を抱えてきめる「かんぬき」の3つの技が禁止された。

 ▼酒も強い 長崎巡業で酒豪の中国の学者と飲酒対決。日本酒1斗(18リットル)を飲んで相手がダウンした後、雷電は追加で1斗を飲み、平然と帰ったという。

 ▼横綱ではなくても最強 江戸時代の横綱は地位ではなく、「綱を締めて土俵入りする資格を与える称号」だった。そのため、天覧または上覧相撲で左右される面が強く、強すぎて好敵手がいない雷電には機会がなかった。他にも大名家の争いなど諸説あるが、いずれも有力な根拠はない。

長野・東御市の雷電資料館がある道の駅「雷電くるみの里」前にある雷電の等身大の銅像(雷電資料館提供)
大相撲初場所で3度目の優勝を果たした御嶽海
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