並木月海 那須川天心と幼なじみスパー「イノシシみたい」に「もうちょっとかわいい動物を…」

公開練習で那須川天心とグラブを交えた、東京五輪ボクシング女子フライ級銅メダリストの並木月海(カメラ・堺 恒志)
公開練習で那須川天心とグラブを交えた、東京五輪ボクシング女子フライ級銅メダリストの並木月海(カメラ・堺 恒志)

 ボクシングの東京五輪女子フライ級銅メダリストの並木月海(23)=自衛隊=が2日、幼なじみのキックボクサーで、来年にプロボクシング転向を目指している“神童”那須川天心(23)=TARGET/Cygames=と、千葉・松戸市にある那須川の拠点「TEPPEN GYM」で合同練習を行った。24~28日の全日本選手権(東京・墨田区総合体育館)で五輪以来の実戦に臨む並木は、キック仕込みの神童流テクニックを吸収。全日本初制覇に照準を合わせた。

 幼なじみが、拳で再会を祝った。ともにサウスポー。身長153センチの“リトル・タイガー”の異名を持つ並木が鋭く踏み込んでコンビネーションを放てば、天心が紙一重でさばく。寸止めでパンチを繰り出すマスボクシング。気心知れた仲だからこその、ギリギリの攻防が展開された。「さすが天才。天心がずっと上にいてくれた。昔のように練習できてうれしい」と笑顔の並木。天心も「感慨深いっすねえ…」としみじみ漏らした。

拳で再会を祝った並木と那須川
拳で再会を祝った並木と那須川

 98年生まれの“同級生”。幼稚園時代に空手で対戦したのをきっかけに、よきライバル、よき友人として高め合ってきた。五輪後に並木からオファーし、高校以来という合同練習が実現。対人練習主体に約2時間、汗を流した。

 並木はフェイントやプレッシャーのかけ方、コンパクトなガードなど、キック仕込みの神童流を吸収した。五輪準決勝では長身でリーチの長いブルガリア選手の老かいなテクニックに完敗。「ボクサーではなかなか出ないトリッキーなアイデアを教えてくれた。海外の選手にはいろんなタイプの選手がいる。学んでうまく対処できるように」と、ヒントをつかんだ。

 一方、来年にボクシング転向を表明している天心も、パンチの散らし方、間合いの取り方など、月海流を体感した。「普通に男子よりも強いパワーや圧力を持っている。回転力があり、恐れない。イノシシみたいやなと思った」と目を丸くした。「もうちょっとかわいい動物がよかった…」とリクエストされ、「うり坊(イノシシの子供)で…」と言い直す、ほほえましいシーンもあった。

 並木が初制覇を狙う全日本選手権の結果は、来秋の杭州アジア大会の選考にも反映されるとみられる。「パリ五輪はまだはっきり決めていないが、世界一を手に入れたい。一戦一戦、取っていきたい」と並木。「まだまだ若いし、これから」との神童流エールも糧に、次のステップへ猪突猛進する。(太田 倫)

 ◆東京五輪の並木 フライ級1回戦ではウガンダの選手を、2回戦ではブラジルの選手をそれぞれ5―0の判定で圧倒。準々決勝でも、16年リオ五輪銅メダルのバレンシア(コロンビア)を5―0で下し、メダルを確定させた。準決勝ではリーチに勝る12年ロンドン五輪5位のクラステバ(ブルガリア)にうまく距離を取られて、0―5で敗戦。3位決定戦がないため、銅メダルを獲得した。

 ◆並木 月海(なみき・つきみ)1998年9月17日、千葉・成田市生まれ。23歳。幼稚園で空手、小学校でキックボクシングを習い、中学2年から本格的にボクシングの道へ。名門・花咲徳栄高時代は「千葉の倒し屋」の異名を取り、5回の全国優勝を果たすなど、27勝15KO無敗。卒業後は自衛隊に入隊。高速ステップを武器とする右利きの左ボクサーファイター。身長153センチ。

 ◆那須川 天心(なすかわ・てんしん)1998年8月18日、千葉・松戸市生まれ。23歳。14年にプロデビュー。15年に史上最年少16歳でRISEバンタム級王座奪取。18年に初代RISE世界フェザー級王者に。16年からRIZINで総合格闘技にも挑戦し4戦4勝。キックでは40勝(28KO)無敗。18年大みそかのエキシビションマッチで、プロボクシング元世界5階級制覇のフロイド・メイウェザー(米国)と対戦し、初回TKOで敗れた。今年4月に、来春のボクシング転向を表明。165センチ、56.8キロ。

公開練習で那須川天心とグラブを交えた、東京五輪ボクシング女子フライ級銅メダリストの並木月海(カメラ・堺 恒志)
拳で再会を祝った並木と那須川
公開練習で那須川天心とグラブを交えた、東京五輪ボクシング女子フライ級銅メダリストの並木月海(カメラ・堺 恒志)
公開練習で那須川天心とグラブを交えた、東京五輪ボクシング女子フライ級銅メダリストの並木月海(カメラ・堺 恒志)
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