【中日】福留孝介、現役続行へ…来季45歳NPB通算2000安打へあと50本

9回無死一塁、代打・福留孝介が空振り三振に倒れる
9回無死一塁、代打・福留孝介が空振り三振に倒れる

◆JERAセ・リーグ 阪神3―0中日(2日・甲子園)

 中日・福留孝介外野手(44)が来季も現役を続行する可能性が2日、高まった。この日、チームは阪神に連敗しリーグ優勝の可能性が完全消滅。球界最年長選手は9回に代打で出場し、空振り三振に終わったが、ここ一番の勝負強さは球界屈指。複数の球団関係者が「チームにとって絶対に必要な存在。数字以外の部分でも貢献度は高い」と来季も契約する方針となった。

 昨オフ、8年間在籍した阪神を自由契約となり退団。14年ぶりに古巣に復帰した今季は84試合で打率2割2分4厘、4本塁打、18打点。9月23日の阪神戦では1点を追う9回1死一、三塁、スアレスから同点打を放った。同28日の巨人戦で記録した44歳5か月での本塁打は、金本知憲(阪神)に並ぶリーグ最年長記録となった。

 バットはもちろん、日米通算2448安打の経験を惜しみなく伝える“指導力”も、球団は高く評価する。主力の高橋周や京田らに技術的アドバイスを送るだけでなく、時には打ち込まれた投手にも声をかけるなど、精神面のケアも買って出ている。

 本格的な交渉はシーズン終了後だが、来季に目指す11年ぶりリーグ優勝のためには背番号9の存在が必要不可欠。残り50本となったNPB通算2000安打達成も視野に入れながら、引き続き竜のユニホームをまとう。

 ◆福留 孝介(ふくどめ・こうすけ) 1977年4月26日、鹿児島県生まれ。44歳。PL学園高から日本生命を経て98年ドラフト1位で中日入団。2006、09年WBCで世界一。07年オフにFAで米大リーグ・カブス入り。インディアンス、Wソックスなどを経て13年に阪神入団。首位打者2度、06年にMVP。ベストナイン4度、ゴールデン・グラブ賞5度。今季年俸3000万円(推定)。182センチ、90キロ。右投左打。

試合詳細

野球

NEWS読売・報知 モバイルGIANTS 個人向け写真販売 ボーイズリーグ写真 法人向け紙面・写真使用申請