【阪神】平田勝男2軍監督「将来タイガースに帰ってきて」引退試合の俊介、桑原謙太朗に

胴上げされる俊介
胴上げされる俊介
胴上げされる桑原謙太朗
胴上げされる桑原謙太朗

◆ウエスタン・リーグ 阪神2―2オリックス(25日・甲子園)

 24日に3年ぶり17度目の優勝を決めた阪神2軍は2―2で引き分け。引退試合に臨んだ俊介と桑原はそれぞれ持ち味を発揮した。

 同点の9回。桑原は大下を3球で空振り三振に仕留め、俊介は4打席凡退で迎えた延長10回に中前打。最終打席で有終の美を飾った。

 試合後の平田勝男2軍監督の一問一答は以下の通り。

 ―俊介は最後の打席でヒット

 「最後に回ってくるんだもん。10回までいったら、延長になれば俊介まで回るぞってね。9回は『打つな!』って言って(笑い)。本当にね、俊介まで回ってヒット打って、こうやってたくさんのファンの方たちに温かい拍手をいただいて、最高の形でユニホーム脱げるやん」

 ―ヒットの後、二塁を狙ってアウトに

 「あれは余計なことをね(笑い)。さすが俊介だよ。最後にああいう、俊介らしくていい。そういうところは意欲がまだまだあるっちゅうことよ」

 ―守備でレフト、ライト、センター全て守った

 「やっぱりね、思い出深い甲子園で、彼は守備固めとかスタメンでも、最後はセンターというところは思ってたし、レフト、ライト、センターと全ポジションを守らせるということは僕はもう決めてたんでね。昨日から俊介にはその話をしといたけど」

 ―桑原もラスト登板

 「うん。今日ちょっとスピード出てたね。この前やっぱり、最後の力が出るんだな。この前の独立リーグか。やった時はスピードガンも全然、肘肩よりも心が痛いですいう話をクワ(桑原)してたけど、今日はスピードもスライダーのキレも良かった。アレが最後のね、本当に桑原らしいピッチングだよ」

 ―改めて2人にはどんな言葉を

 「いやいや。これからの人生が長いんだし、やっぱりね、こうやってファンの方たちに見守られてユニホーム脱ぐことになったんで、勉強してね。やっぱり将来タイガースに帰ってきてほしいよね。やっぱりこうやってタイガースで一緒に戦った仲間だから。そういう点では非常に。これからが勉強だもん」

 ―明日の先発は

 「(西)純矢がね、3回くらい投げれば規定投球イニング数に達するわけよ。本当は2回1/3って言ってたけど、3イニングくらい純矢にいかせる。で、佐藤蓮につなぐんじゃないかな」

 ―優勝から一夜明け、反響はあったか

 「いや、やっぱりね、ありがたいことにかなりメールが来てたな。これはこうやってマスコミの人たちが18連勝の時からいろいろ取り上げてくれたお陰で、たくさん来てたし、矢野監督からも来てたよ」

 ―矢野監督からはどんなメッセージが

 「おめでとうございます、ご苦労様ですって。これは矢野監督が俺を2軍監督に指名してくれたお陰なんで、お礼をメールで返したけどね」

 ―ファーム選手権では3年前に日本一になった矢野監督に続きたい

 「まあそこはね、選手たちがフェニックスの前にまたいい緊張感の中でゲームやれるっていうところ。いいことだな」

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