【西武】2000安打の栗山巧に野茂英雄氏がブレザー授与で祝福「年は離れていますがいい関係」

野茂英雄氏から、名球会ブレザーを贈られる栗山巧 
野茂英雄氏から、名球会ブレザーを贈られる栗山巧 

◆パ・リーグ 西武―日本ハム(15日・メットライフD)

 西武・栗山巧外野手の2000安打達成表彰式と名球会ブレザー授与式が試合前に行われ、親交のある野茂英雄氏(53)=パドレスアドバイザー=が登場。栄光のブレザーを授与され笑顔を見せた。

 栗山は「試合前の貴重なお時間に、憧れの野茂さんから名球会のブレザーを授与していただき、この上ない喜びを感じております。より一層身が引き締まる思いと、これからも目の前の一打席に集中して、1本1本積み重ねていきたいと改めて強く思いました」とコメントした。

 野茂氏は「残り10本ぐらいになってから、いつ出るのかを楽しみにしていました。最初に栗山選手とオフにトレーニングで一緒になった時、(栗山選手の印象は)練習もまじめに取り組みますし、トレーニングをしていても身体に力がありました。栗山選手は野手で、(私と)投打が違いますが、お互い常識が合い、僕が話すことを理解してくれますし、栗山選手が話してくれることも(私自身)理解できる。年は離れていますが、いい関係だと思います。1年1日でも長く野球をやってほしいです」と祝福した。

 名球会の先輩で西武コーチ時代に教えを受けた土井正博氏、育英高の先輩・鈴木啓示氏、西武の背番号「1」の先輩・秋山幸二氏からもビデオメッセージが寄せられた。栗山は今月4日の楽天戦(楽天生命)でNPB史上54人目、球団生え抜きでは初の通算2000安打を達成していた。

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