【箱根への道】創価大・小野寺勇樹のリベンジに期待…榎木和貴監督「去年よりいい練習ができています」

スポーツ報知
今年1月の箱根駅伝で10区を走った小野寺勇樹

 勝負の大学駅伝シーズンが、今年も始まる。2年ぶりの開催となる出雲駅伝(10月10日)を始め、全日本大学駅伝(11月7日)、そして箱根駅伝(22年1月2、3日)へと熱き戦いは続く。前回の箱根路を13年ぶりに制して今季の3冠を目指す駒大を中心に、東京五輪代表を擁する順大、2年ぶりの王座奪回に燃える青学大などが頂点を競う。昨季に続き、新型コロナウイルス感染防止に努める“新様式”のレースとなるが、学生たちの駆ける思いは変わらない。

創価大は前回の箱根駅伝ではゴール手前2・1キロで駒大に大逆転され、2位惜敗。今季は「3大駅伝3位以内」をチーム目標に掲げるも、6月の全日本大学駅伝関東選考会で敗退した。「チーム全員が危機感を持った。結果的に勢いが出てきました」と主将の三上雄太(4年)は前向き。10区20位で駒大に逆転された小野寺勇樹(4年)も精力的に夏合宿で走り込んだ。「小野寺は自分と向き合って、去年よりいい練習ができています」と榎木和貴監督(47)はリベンジを期待している。

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