棚橋弘至、ジェイ・ホワイトに敗れNEVER王座陥落「これが時代が変わっていくってことか。悔しいな」

ジェイ・ホワイトに敗れNEVER王座から陥落。バックステージで倒れ伏す棚橋弘至(新日本プロレス提供)
ジェイ・ホワイトに敗れNEVER王座から陥落。バックステージで倒れ伏す棚橋弘至(新日本プロレス提供)

◆新日本プロレス「レスリングどんたく2021」大会 ▽NEVER無差別級選手権試合60分1本勝負 〇ジェイ・ホワイト(39分01秒 ブレードランナー→片エビ固め)棚橋弘至●(3日、福岡・福岡国際センター、観衆2211人)

 メインイベントのNEVER無差別級選手権試合で、2度目の防衛を目指した棚橋弘至(44)がジェイ・ホワイト(28)に敗れた。ジェイはIWGPヘビー、インターコンチネンタル、IWGP USヘビーに続くNEVER戴冠で史上初の4冠獲得を成し遂げた。

 3月15日のニュージャパンカップ2回戦で敗れて以来、ジェイに「先の短いオッサン」と、けなされ続けてきた棚橋。序盤から互いのヒザに狙いを定め、攻め合った2人。終盤、ジェイに掟破りのテキサスクローバーホールドやTTO(タナ・タップアウト)で追い込まれる場面もあったが、ジェイの必殺・ブレードランナーをスリングブレイドで切り返すと、ハイフライフローをヒザに炸裂させた。ダメージでのたうち回るところをテキサスクローバーホールドで捕獲。ジェイはタップしたが、マネジャー役の外道(52)がレフェリーの注意をそらし、幻の3カウントになった。

 ここで流れが完全に一変。ドラゴンスープレックスをかわされた棚橋はジェイのブレードランナーを食らい、逆に3カウントを奪われた。

 ベルトを失った棚橋はバックステージで倒れ伏すと、うつぶせのまま、「はあ…。これが時代が変わっていくってことか。悔しいな。NEVERのベルト…。何もできなかったな」とポツリ。最後にゆっくり立ち上がると、「NEVERの精神をもう一度取り返して、トライします。それしかないな」と前を向いた。

ジェイ・ホワイトに敗れNEVER王座から陥落。バックステージで倒れ伏す棚橋弘至(新日本プロレス提供)
すべての写真を見る 1枚

格闘技

NEWS読売・報知 モバイルGIANTS 個人向け写真販売 ボーイズリーグ写真 法人向け紙面・写真使用申請