横山武史騎手 皐月賞史上3組目「父子制覇」成人から2年「G1勝つまでは飲まない」と決めていた美酒に酔う

スポーツ報知
エフフォーリア(中央)で無敗1冠を達成した横山武は左手人さし指を掲げた(右は2着タイトルホルダー、左が3着ステラヴェローチェ)

◆第81回皐月賞・G1(4月18日、中山・芝2000メートル=16頭立て)

 牡馬クラシック1冠目の第81回皐月賞が18日、中山競馬場で行われ、デビュー5年目の横山武史騎手(22)=美浦・鈴木伸厩舎=が騎乗した2番人気のエフフォーリアが直線抜け出し、4戦無敗で人馬ともにG1初制覇を飾った。98年にセイウンスカイで制している横山典弘騎手(53)=美浦・フリー=との親子制覇は史上3組目。祖父・横山富雄さんから3代でのクラシック制覇となった。次は日本ダービー(5月30日、東京)で、昨年の3冠馬コントレイルに続く史上8頭目の無敗2冠を目指す。

 ゴールはまだか、まだか、まだか―。一頭で抜け出して中山の急坂を上っても、まだ不安は消えない。22歳の横山武は右ステッキとともに手綱を渾身(こんしん)の力で動かし、必死にエフフォーリアを促した。「ゴールを過ぎるまでは余裕がなかった。先頭でゴールに来て、勝ったと確信しました」。4戦無敗で達成したクラシックでのG1初制覇。こみ上げる喜びに左手の人さし指でNO1ポーズ。続けて拳を突き上げた。

 父・典弘は自身が生まれる約8か月前の98年皐月賞をセイウンスカイでV。「僕は自分自身のために頑張りたい」と話していたが、史上3組目の騎手の父子制覇。祖父で元騎手の富雄さんは73年桜花賞と78年オークスを勝ち、3代でのクラシック制覇となった。15日には偉大な父から「緊張しているか?」と聞かれ、「緊張します」と返答。勝った後、馬を下りてすぐに出た言葉は「やっとプレッシャーから解放された」。騎手の大先輩の短いゲキを励みに憧れのクラシックVを成し遂げた。

 昨年は94勝で史上最年少で関東リーディングを獲得。初めての追われる立場に、眠れない夜も過ごした。「精神的にもすり減ったが、いい結果で終えられて自信につながった」と話す。今年掲げる目標は「G1制覇と100勝」。その一つをまず成し遂げた。成長を見守ってきた師匠の鈴木伸尋調教師(61)=美浦=は「競馬界の横山一家の三男坊として生まれて、環境にも恵まれている。才能だけではトップになれないし、自分自身の努力が一番」と話す。さらに「本人は関東でも、日本のリーディングでもなくて、海外(のトップ騎手)を目指している」と証言する。

 「馬自身もそうだけど、僕自身も成長して大きなレースに臨めるようにしたい」。最高のコンビが次はホースマンが最も憧れる日本ダービーで2冠目をつかむ。(恩田 諭)

■典弘、声震わせ「うれしいに尽きる」

 父の横山典はこの日、阪神競馬場で騎乗。メインのアンタレスSが終わるとすぐ、騎手仲間とジョッキールームでテレビ観戦し、「ノリさん、おめでと~」と騎手仲間から歓声が上がった。

 最終レース後に取材に応じた父は「良かった。うれしいに尽きる」と声を震わせた。22歳3か月28日でのG1初制覇で、自身の初G1(90年エリザベス女王杯・キョウエイタップ)は22歳8か月20日だったが、当時との比較には「どうだろうね、それは周りが判断すること。人気になった馬できちんと答えを出せることが、これから一流ジョッキーとして当たり前のことになってくると思う。今日は手放しでおめでとう」とエールを送った。

 【ちょっといい話】「G1勝つまで飲まない」人生初めての美酒味わう

 横山武史騎手は22歳。成人してから2年以上がたつが、アルコールを一切口にしていない。昨年4月、フローラS・G2(ウインマリリン)で重賞初制覇を飾った後に「G1を勝つまでは飲まないと決めているんです」と話していた。その理由は、「人と同じことをしていてもダメだと思うんです」。メジャーリーグのエンゼルスで活躍する大谷翔平のインタビューなどを目にして、自らも決して周りに流されず、己の道を貫こうと決めた。

 フローラSを勝った日は家に帰って録画したレース映像を「何度も見ました」と話していたが、この1勝は脳裏に深く刻まれるはず。G1初制覇がクラシック。口にする酒の味はさぞかしおいしいに違いない。

 ◆横山 武史(よこやま・たけし)1998年12月22日、茨城県生まれ。22歳。横山典弘騎手の三男。JRA競馬学校騎手課程33期生で、17年3月に美浦・鈴木伸尋厩舎でデビュー。同年4月16日の福島9R(ヒルノサルバドール)で初勝利。JRA通算2745戦222勝。G1は皐月賞が初タイトル。ほかにJRA重賞4勝。祖父は元騎手の横山富雄さん(故人)。兄・和生(28)=美浦・フリー=も騎手。161.6センチ、45.3キロ。血液型O。

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