ラグビー姫野和樹は帰国せず代表戦へ「合宿より試合に出ることが必要」

姫野和樹
姫野和樹

◆スーパーラグビー(SR)アオテアロア 第8節 ハイランダーズ 35(22―17、13―12)29 ブルース(16日、ニュージーランド・ダニーディン)

 ハイランダーズの日本代表NO8姫野和樹(26)が、移籍後初トライを挙げた。ゴール前ラックから2人の防御を押し切りインゴールへ。「勝ててホッとしてる。チームメートのサポートに感謝。自分のトライでおいしいビール飲もうかな」と明るい表情で話した。

 12日発表の日本代表候補52人に名を連ねた。ハイランダーズのレギュラーシーズンは今月30日のハリケーンズ戦で終了。その後は5月14日から6月19日まで、SRオーストラリアとの交流大会「SRトランス・タスマン」が予定されている。代表は5月26日から合宿に入るが、姫野は「キャンプより試合に出る方が自分に必要。ジェイミー(ジョセフ日本代表ヘッドコーチ)とも話している」と説明。日本には戻らずスコットランドに移動し、ブリティッシュ&アイリッシュ・ライオンズ戦(6月26日・エディンバラ)に備える見通しを明かした。

 ニュージーランドでもトップリーグのチェックは欠かさない。19年W杯で主力として活躍しても「おちおち、ゆっくりしてられないな、と(代表候補)メンバー、試合を見て思う」と危機感も芽生えている。「自分が強くなることで代表にもつながる」との思いを胸に、ニュージーランドで自分を磨く。

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