元SKE佐藤すみれと結婚した愛鷹亮、網膜剥離からの復帰戦へ「肉弾戦で勝つ」…3・28K-1日本武道館でクルーザー級戦

愛鷹亮(C)K-1
愛鷹亮(C)K-1

 3月28日に東京・日本武道館で開催される「K-1 WORLD GP 2021 JAPAN~K’FESTA.4 Day.2~」で網膜剥離から1年ぶりに復帰する愛鷹亮(31)=K-1 GYM SAGAMI-ONO KREST=が決戦への思いを語った。愛鷹はクルーザー級スーパーファイトでANIMAL☆KOJI(29)=LEGION TOP TEAM=と対戦する。元日に元AKB48の佐藤すみれ(27)との結婚を発表したばかりの愛鷹にとっては新婚初戦でもある。

 ―1年ぶりの復帰戦へコンディションや仕上がりは?

 「怪我から復帰して、すごく追い込んでいます。いい練習ができているので調子はいいです」

 ―昨年は両目の網膜剥離という大怪我に見舞われた1年。目に異変を感じたのはいつ?

 「3月の『K’FESTA.3』のタイトルマッチが終わって控え室に戻った時に(視界に)影が出ていて『おかしいな』と思ったんです。それで眼科を二つ回っていろんな検査を受けたんですけど、どちらの眼科からも『異常はない』と言われてしまって。でもだんだん視野が欠けてきて『これはヤバいぞ』と。それで紹介された眼科に行ったら『両目とも網膜剥離していて、すぐ手術しないといけない』と言われて6月に手術しました。セカンド、サードオピニオンの大切さを学びましたね」

 ―網膜剥離を経験してもファイトスタイルはこれまでと変えない?

 「そうですね。本当に腕のいいドクターの方を紹介してもらって、格闘家を何人も手術している先生なんですね。その先生から今まで通りに試合をしても大丈夫だよと言ってもらえたので、これまで通りに戦いたいと思います」

 ―ANIMAL選手からは「肉体と肉体がぶつかり合う音が武道館に響き渡る」という言葉も

 「今回の試合はまさに『肉弾戦』ですよね。大会の中で一番盛り上げる自信はあります」

 ―大会ではクルーザー級タイトルマッチのK-Jee vsシナ・カリミアンも行われる

 「はい。すぐにでもタイトルマッチをアピールしたいです」

 ―「K’FESTA.4」ではクルーザー級の試合が4試合組まれるなど、クルーザー級が盛り上がりを見せている

 「重量級の選手が増えてきて、前は大会の第1・第2試合だったのが、今はメイン近くになって、重量級が盛り上がってきてるのは本当に嬉しいですね」

 ―そのなかで愛鷹選手にしか出せない味・魅力とは?

 「重量級ならではのパワーを体現していけるのが自分の特色だと思っています。自分は器用な方ではないので、大胆さや純粋な強さを見せていきたいなと思っていますね」

 ―今年は元AKB・SKEメンバーの佐藤すみれさんと結婚とお子さんが生まれることも発表しました。これまでとは試合に臨む心境は違いますか?

 「おなかも大きくなってきているので、来年の春頃に式をあげたいと思います。前は一人で練習して帰ってきてという生活だったのが、今は家に帰れば妻が待っててくれて、食事も出してくれてっていう。帰る場所があるのが自分の力になってますね。子供も出来ましたので、より一層頑張らなきゃ、という思いは増してます」

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