【巨人】原辰徳監督、開幕ローテ激白 戸郷翔征に「開幕2戦目行くよ」初戦・菅野、3戦目・井納が理想…藤川球児氏と特別対談<上>

対談でグータッチを交わす藤川氏(右)と原監督(カメラ・竜田 卓)
対談でグータッチを交わす藤川氏(右)と原監督(カメラ・竜田 卓)

 巨人・原辰徳監督(62)とスポーツ報知評論家・藤川球児氏(40)の特別対談が15日、実現した。今季の先発ローテや打順構想からDH論まで強気の「火の玉直球質問」に、原監督は惜しげもなく胸中を明かした。戸郷翔征投手(20)にDeNAとの開幕2戦目(3月27日・東京D)の先発を通達したことを初披露。「智之と戦え」と強烈なハッパをかけ、次代のエースへの成長を願った。(取材・構成=西村 茂展、小松 真也)

 球児氏(以下、球)「まず始めに私事ですが、昨年の引退試合の時にはお心遣いいただき、ありがとうございました」

 原監督(以下、原)「素晴らしい瞬間に立ち会うことができてよかった。甲子園が一色に染まった光景はとても立派だった。若い選手たちに、自分もそうなりたいと思わせるような引退セレモニーだったね」

  • 戸郷翔征
  • 戸郷翔征

 球「粋な計らいに感謝しています。さて、さっそく伺っていきたいと思います。まずは投手陣。今年の先発陣は菅野が残留して、そこに戸郷が続くのか。ドラフト1位の平内もいますが、現状の先発ローテはどう考えていますか」

  • 菅野智之
  • 菅野智之

 原「実は宮崎キャンプのメンバーで一人だけ、シーズンで投げる試合を伝えた選手がいる。戸郷です。『開幕2戦目に行くよ』と伝えたら、揚々としていたね。智之(菅野)は開幕投手も当然あるでしょう。井納もDeNAから加入して、プロとしての勝負という点では開幕カード(DeNA)の3戦目に持っていきたいのはある」

  • 井納翔一
  • 井納翔一

 球「日曜日のDeNA戦はいいですね~」

 原「サンチェスは昨シーズンを踏み台に今年はステップアップすると思う。5番目、6番目というところに新しい力が出てくれたらとは思うけど『ちょっと待てよ』と畠もいるし、今村たちも黙っちゃいないだろうし。今後、どういう6人を選ぶのかは何とも言えないが、戸郷だけには伝えた。それぐらい成長した。『智之と戦いなさい。智之が15勝したら、お前さんも15勝しなさい。そのぐらいの気持ちで野球に取り組もう』と。菅野さん、じゃなく同格に野球ができるよう追いつき、追い越せと言っている」

 球「戸郷君に伝えるタイミングは、去年の実績や取り組み方で判断したのですか」

  • 原監督が希望する巨人の開幕3連戦先発
  • 原監督が希望する巨人の開幕3連戦先発

 原「練習に対する姿勢なども含めてだね。特に今度は相手もマークしてくる。マークされた中で勝つことがどれだけ難しいか。昨年と同じ精神状態なら、大変なしっぺ返しがくる。何とかステップアップしてもらいたい。『開幕2戦目に行くよ』という言葉は、とても厳しいけどね」

 球「伝えるタイミングが素晴らしいです。2、3年結果を残してからという考え方もあると思いますが、エネルギッシュな時にちょっと早いタイミングで注入して、先に育ててしまう。しかもいいお手本(菅野)がいる。菅野、戸郷の2枚がしっかりしていれば後は続いてくるでしょうし、リリーフの選手も出番が読めるようになる」

 原「投手の性格は面白い。強がっている時と弱っている時を把握したら、すごく会話が楽になる。野手はなかなか見えないところがある。『ここ(狙いと違うコース)に来たらごめんなさい』とか逃げてしまうケースがあるから。投手の方が逃げも隠れもできない孤独と闘っているから、何となく(監督業と)通ずるものがある」

 球「投手は特にそうで、自分にはどうすることもできない部分もある。監督の起用を見ていてもはっきりしていて、ここは大江だ、ここは高梨だ…」

 原「(割り込むように)ここは増田大だと(笑い)」

 球「ありましたね~。その試合でブルペン待機している時、絶対に野手が出てくると周りに言っていました。全てを考えた素晴らしい采配だと思います」

 原「あれでブルペン陣はすごく団結したそうだよ。今後こういうことをないようにしようと。(交代した)堀岡の立場では悔しかっただろうが、仕方なかった」

 <中>へ続く

 ◆DeNAの先発投手事情 現時点でローテ入りが濃厚なのは昨季10勝の大貫を筆頭に浜口、上茶谷、平良の4人。三浦監督は開幕投手について白紙を強調している。台所事情は厳しく、昨年手術を受けた今永、東は開幕に間に合わない見込みで、ピープルズと新外国人のロメロも来日のメドが立っていない。先発の5枠目以降はドラフト1位の入江=明大=や京山、阪口、坂本らが争っている。

対談でグータッチを交わす藤川氏(右)と原監督(カメラ・竜田 卓)
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