“五輪延期火付け役”棒高跳び女王ステファニディ、開催を熱望「無観客でも」

スポーツ報知
五輪モニュメント

 東京五輪開幕まで半年となった23日、昨年に開催反対を訴えて延期決定の火付け役となった陸上棒高跳び五輪女王のエカテリニ・ステファニディ(30)=ギリシャ=が共同通信のインタビューに応じ、「新型コロナウイルスについて何も分からなかった昨年とは状況がかなり違う。五輪は開催されると信じている。中止より、たとえ無観客でも開催の方がいい」と述べた。

 五輪2連覇が懸かる同選手は、パンデミック(世界的大流行)宣言後の昨年3月、自身のツイッターで、「IOC(国際オリンピック委員会)は私たちの健康を脅かしたいのか」と発信。その後、カナダのオリンピック委員会とパラリンピック委員会は東京大会に選手を派遣しないことを決断し、フェンシング男子のドイツ代表選手は、「イベント(東京五輪)を延期しない場合は、参加を撤回する」と声を上げた。各国の選手や競技団体から開催への異論が相次ぎ、IOCは初の1年延期を決定した。

 ステファニディが選手委員を務める世界陸連が昨年3月に実施した選手アンケートで、延期や中止という回答が約8割だったという。現在は感染予防策やワクチン普及が進んでおり、「今、アンケートを行えば8割が開催を望むだろう」と話した。観客については、「無観客や大幅な制限、日本人だけなどいくつかの可能性がある。選手の大半は五輪出場のためなら犠牲はいとわない」と語った。

 昨年3月にアテネで行われた東京五輪の聖火引き継ぎ式で、ギリシャ国内リレーの最終走者を担ったステファニディ。世界的な感染再拡大や変異種の出現で、日本国内で今夏の開催に消極的な声が多いことには、「非常に困難な状況で理解できる」と指摘した。一方で「日本以外でこうした問題を解決できる国は多くない。周りの選手も、みんな日本を高く信頼している」と、期待していた。

 ◆エカテリニ・ステファニディ 1990年2月4日、ギリシャ生まれ。30歳。陸上棒高跳び選手。2012年ロンドン大会で五輪初出場。2016年リオ五輪で4メートル85センチをマークし、金メダルを獲得。173センチ。59キロ。

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