【箱根駅伝】青学大12位 神林勇太が疲労骨折で欠場 原監督「意地の復路優勝を目指す」

スポーツ報知
青学大・原晋監督(カメラ・中島 傑)

 ◇第97回東京箱根間往復大学駅伝競走往路 (2日、東京・千代田区大手町読売新聞社前スタート~神奈川・箱根町芦ノ湖ゴール=5区間107・5キロ)

 わずか4回目の出場の創価大が5時間28分8秒で往路優勝を飾った。前回覇者の青学大は7分35秒差の12位で連覇が絶望的となった。3区に予定されていた大黒柱の神林勇太主将(4年)が12月28日に右仙骨の疲労骨折が判明し、欠場。原晋監督(53)は「今季は神林がチームの中心として頑張ってくれた。神林抜きで立て直す力がなかった。神林は立派なキャプテンだっただけにチームは動揺し、不在が響いた」と失意の主将を配慮しながら、“大敗”の原因を明かした。今大会に向けて「絆大作戦」を発令した指揮官は「総合優勝と言うのはウソになってしまうが、意地の復路優勝を目指します。もちろん、シード落ちという危機感もある。最後まで全員で戦います」と気持ちを切り替えるように話した。

 実力があり、人間性も優れた神林主将の不在はあまりに大きかった。原監督は「先行きが見えない中、主将の神林とエースの吉田(圭太、4年)が2トップとしてチームを引っ張った。立派だった」と高く評価する。神林自身、苦難のシーズンを静かに振り返る。「出雲駅伝(10月)の中止が決まった日(7月27日)が精神的に一番きつかった。『全日本大学駅伝も箱根駅伝も中止かも…。苦しい練習をしている意味があるのかな』と考えてしまった。でも、来年、再来年がある後輩の前で気が抜けた態度を取るわけにはかなかった。気持ちを奮い立たせて4年間で一番、中身の濃い夏合宿を過ごせました」

 変則的に今季の開幕戦となった全日本で、神林はエース区間の7区で区間賞を獲得し、首位に立った。最終8区で盟友の吉田が駒大、東海大、明大に抜かれ、4位に終わったが、存在感と意地は示した。いとこの乃木坂46の佐藤楓(22)から「すごいね」というLINEが届いたという。「1学年違いで小さい頃から仲が良かった。応援してもらえることはうれしいですよ」と温厚な笑顔で話していた。

 神林は、学生トップレベルの実力を持つが、大学卒業を区切りに競技の第一線から退き、箱根駅伝と縁が深いサッポロビールに入社が内定。競技人生の最終レースに向けて、調整を進めていたが、昨年12月に状況が暗転した。調子は下降線をたどり、原監督に「右足が痛いです」と訴えた。暮れも押し迫った12月28日に磁気共鳴画像(MRI)検査を受けた結果、右仙骨の疲労骨折が判明。切り札として3区に出走予定だったが、最後の晴れ舞台は消えた。

 5区では実質5年生の竹石尚人(4年)が3度目の山上りで、まさかの区間17位と失速。「結果がすべてです。思うように走れなかった。復路は後輩たちを応援して、信じて、ゴールで待ちたい」と声を詰まらせながら話した。

 往路では悪循環に陥ったが、復路では前年覇者としての意地を見せる戦いに臨む。15年の初優勝以来、前回まで、優勝5回、2位1回と抜群の強さを誇ってきた青学大の真価が問われる復路となる。

スポーツ

NEWS読売・報知 モバイルGIANTS 個人向け写真販売 ボーイズリーグ写真 法人向け紙面・写真使用申請