女子5000メートル五輪代表・田中希実、複数種目で五輪目指す「多角的にチャレンジ」

初のロード10キロに挑んだ田中希実(前列右)は川内優輝(同左)らとともにスタートする
初のロード10キロに挑んだ田中希実(前列右)は川内優輝(同左)らとともにスタートする

 東京五輪女子5000メートル代表の田中希実(21)=豊田自動織機TC=が27日、今年の最終戦として埼玉・久喜市で行われた「川内杯栗橋関所マラソン」男子10キロの部にゲストランナーとして出場した。順位はつかないが、初の10キロロードレースを32分7秒の13位相当で“走り納め”。中距離種目に加えて、1万メートルでも代表入りを目指す来季へ弾みをつけた。

 五輪イヤーも挑戦の1年にする。「日本選手権であれだけ苦しい思いをして権利を得た。五輪は楽しんで走れるだけのスタミナを持って臨みたい」と今後は体力強化にも取り組む。来月17日の「女子駅伝・中長距離競技会(京都)」1万メートルにも出場予定で「いろんな種目に多角的にチャレンジしたい」と複数種目での五輪切符への意欲も見せた。

 代表選考となる見込みの日本選手権は、1万メートルが来年5月、800メートルや1500メートルは同年6月と分散開催される。スタミナとスピードの両面を鍛え上げることで、本職である5000メートルの底上げはもちろん、活躍の場をより広げることも十分可能だ。「スタミナがつけば後半に余力ができる。そこでさらに磨いたスピードを生かせれば、世界でも戦える」。限界も常識も飛び越えて、我が道を駆け抜ける。(太田 涼)

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