FW佐藤優奈、29日有観客へ強み出す…ラグビー女子代表合宿

代表合宿で練習するFW佐藤優奈
代表合宿で練習するFW佐藤優奈

 15人制ラグビー女子日本代表が24日、千葉・市原市で合宿をスタートさせた。ラインアウトでリーダー役のFW佐藤優奈(22)=東京山九フェニックス=は、元気に声を出しながら練習を行った。10月10日にプロ野球の楽天―西武戦(楽天生命)の始球式に登板。頭が真っ白のまま投げ、「あんなに大人数の前に立って緊張した。ラグビーでもこれだけ集まってくれたら、うれしいなぁと、うらやましい気持ちになった」と観衆に囲まれる喜びを知った。投球の様子はカード化が決まり、ラグビー界の内外から反響は大きかった。

 29日のセレクションマッチ(熊谷)は有観客で行われ、代表ユニホームを着て戦う初めての試合になる。「強みのフィジカルを前面に出すこと」と狙いを挙げた。21年W杯ニュージーランド大会に向けてステップアップした姿を観客に見せる。(大和田 佳世)

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