【巨人】菅野智之「認めてくれた?」坂本勇人との秘話…戸郷翔征、藤川球児への思いも明かす 

8日、ホーム最終戦を終えてファンに手を振る(手前左から)坂本、菅野ら巨人ナイン
8日、ホーム最終戦を終えてファンに手を振る(手前左から)坂本、菅野ら巨人ナイン
G今後の予定
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 巨人の菅野智之投手(31)が9日、通算2000安打を8日のヤクルト戦(東京D)で達成した坂本勇人内野手(31)との秘話を明かした。エースが考えていることを自ら記す連載「繋ぐ」(つなぐ)。坂本に認めてもらいたいという思いが力になっていたと明かし、自身初となる日本一へともに導いていく決意を示した。今季14勝2敗、防御率2・04で最多勝が確定。後輩の戸郷翔征投手(20)や、10日の阪神戦(甲子園)が引退試合となる藤川球児投手(40)への思いもつづった。

  • 坂本と菅野の負けられない戦い
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 2013年に僕がプロ入りした時、勇人さんは7年目でした。当時、1学年先輩の勇人さんからは「お前3年やって本物だからな。3年やるまで俺は認めねえぞ」とずっと言われていました。入団から3年間、1軍である程度の成績を残せましたが、今度は「一生認めないからな」みたいな感じでした。

  • 坂本と菅野の年俸推移
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 その後、「俺の年俸を抜いたら認めてやるわ」みたいなことを言われて。去年かおととしですかね、半分冗談、半分本気で「勇人さん僕、勇人さんの年俸抜いたんだけど認めてくれた?」って聞いたんです。そしたら「もうとっくの昔に認めてるわ」と言ってくれて。あの言葉は鮮明に覚えていますし、うれしかったですね。

  • 7月6日、マスク姿で遠征先に移動する坂本勇人(左)と菅野智之
  • 7月6日、マスク姿で遠征先に移動する坂本勇人(左)と菅野智之

 適切な言葉か分からないですが、目の上のたんこぶというか、勇人さんに負けたくないなと思う自分がいて。投手、野手で違うし比較はできないですけど、何とかこの人に認めてもらえるように頑張ろう、と思ってやってきました。年が近いこともありますし、どうすればチームが強くなるのか何度も一緒に話をして。僕にとって唯一、思いを共感してもらえる存在です。

  • 14年、合同自主トレで並んでダッシュ
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 勇人さんの尊敬できるところは、とにかく野球のことをずっと考えているところです。どうしたら現状を打開できるか、どうやったらこの投手を打てるのか。自分からはあまり言わないですが、聞けば配球の助言もくれますし、無限のように話が出てきます。常に高いレベルで考えながらやっている。丸にしても岡本にしてもそうですが、いい選手の共通点だと思います。

  • 13年、マウンドで坂本(左)と話す菅野
  • 13年、マウンドで坂本(左)と話す菅野

 若い選手にも同じような考えを持ってほしいと思っていて、今年2年目の戸郷にはいろいろな話をしてきました。今月3日の広島戦(マツダ)ではプロ初完封目前の9回2死一塁から同点2ラン。後日、彼には「ぬるいな」と言いました。

 もちろんナイスピッチングだし、ナイスピッチングと言ってあげたいですよ。でも、そういう言葉ってみんなかけてると思うので、あえて戸郷にはそういうふうに接しています。だんだん活躍していくと厳しいことを言ってくれる人も少なくなっていくので。ここまで弱音も吐かず投げ続けて根性あるなと思いますし、何とか一人前にしてあげたいというか。彼の素質からすれば放っておいても一人前になると思いますけどね。

 チームはレギュラーシーズン残り2試合。10日の阪神戦(甲子園)は藤川球児さんの引退試合です。レジェンドの方に共通して言えることなのですが、球児さんもすごく柔らかいというか優しい方で、去年のオールスターでもベンチで話をさせてもらいました。

 06年オールスターの予告ストレートは僕が高校2年の時で、テレビで見て衝撃を受けました。17年に甲子園で1度だけ球児さんの打席に立ったことがあって、空振り三振。本当にすんごい球だなと。30代後半でさらにレベルアップできるのは半端じゃない努力だったと思います。それを打席で感じることができたので、僕にとってあの打席はうれしかったですね。

 リーグ優勝できましたが、目標は日本一です。主将の勇人さんが誰よりも強くそう思っていると思います。個人的には日本シリーズの前にあと1試合投げると思います。長いイニングは投げないと思いますし、あくまで日本シリーズに向けてというところです。チームメート、ファンの皆さんにも、これだったらジャイアンツ期待できるな、日本シリーズいけるんじゃないかな、と思ってもらえるようなピッチングができるように準備しています。(菅野 智之)

8日、ホーム最終戦を終えてファンに手を振る(手前左から)坂本、菅野ら巨人ナイン
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