【ロッテ】メジャー59勝、23億円男のチェン・ウェインを3000万で獲得…井口監督「先発で」

背番号「58」のユニホームを身にまとうチェン(球団提供)
背番号「58」のユニホームを身にまとうチェン(球団提供)
ロッテ、楽天の昨オフからこれまでの主な移籍
ロッテ、楽天の昨オフからこれまでの主な移籍
チェン・ウェインの年度別成績と年俸
チェン・ウェインの年度別成績と年俸

 ロッテは21日、元・中日で米大リーグ・マリナーズを自由契約になっていたチェン・ウェイン投手(35)の獲得を発表した。推定年俸は3000万円、背番号は「58」に決定。16年からはマーリンズと5年総額8000万ドル(約83億3000万円)の超大型契約を結び、今季年俸が約23億円という左腕が、逆転Vへの使者となる。

 15年ぶりのリーグ優勝へ燃える“井口ロッテ”が、さらなる戦力補強に成功した。7日に巨人から沢村を交換トレードで獲得してからわずか2週間。即戦力の左投手を探していた中で、日本球界も知る左腕に白羽の矢を立てた。今年は契約を1年残してマーリンズを事実上の戦力外となり、マリナーズとマイナー契約を交わしたが6月末に自由契約となっていた。

 井口監督は「ずっと映像でチェックしていた投手。キレのある変化球に伸びのあるストレート。優勝争いをしている中、左で貴重な戦力として大いに期待をしている」と日米通算95勝を挙げている新戦力に目を輝かせた。今月のスカウト会議でも松本球団本部長は「先発、リリーフとも1軍に左が不足している」と発言していた。

 起用について指揮官は「先発で考えている」と明言。自由契約となって以降も台湾でトレーニングを続けてきたチェン・ウェインは「マリーンズに入団できて、とてもうれしく思う。日本一になれるように全力で頑張ります」と意気込んだ。19日に来日しており、千葉市内で2週間の隔離期間終了後、10月5日以降に会見を予定。現在首位・ソフトバンクに1・5ゲーム差で2位につけるロッテが、さらなる補強でシーズン後半戦、一気にエンジンを加速させる。(小田原 実穂)

 ◆チェン・ウェイン(Chen・Wei―Yin)1985年7月21日、台湾生まれ。35歳。国立台湾体育学院卒業後、04年に中日に入団。12年に自由契約となりメジャー挑戦。オリオールズ、マーリンズを経て今季からマリナーズとマイナー契約。6月末に自由契約となった。183センチ、90キロ、左投右打。

 ◆チェン・ウェインのあゆみ 中日では09年に最優秀防御率に輝くなど、先発ローテの中心に君臨して、10年からは1億円プレーヤーに。メジャー挑戦のために自由契約となって12年にオリオールズと総額1200万ドル(約12億5000万円)の3年契約を結び、左腕エースとして4年間で46勝をマーク。12、14年にはポストシーズンでも登板した。FAとなり、16年からはマーリンズと5年総額8000万ドル(約83億3000万円)の超大型契約。だが、度重なる故障で1度も規定投球回に届かず、19年は救援に回った。今年は契約を1年残して事実上の戦力外になると、マリナーズとマイナー契約したが6月に戦力外。それでもマーリンズ時代の契約が残っており、今季も2200万ドル(約23億円)を受け取れる。

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