【楽天】DJ・ジョンソン、広島から金銭トレード…石井一久GM「来年も見据えて」

入団会見を行ったDJ・ジョンソン(楽天球団提供)
入団会見を行ったDJ・ジョンソン(楽天球団提供)
ロッテ、楽天の昨オフからこれまでの主な移籍
ロッテ、楽天の昨オフからこれまでの主な移籍

 楽天は21日、広島からDJ・ジョンソン投手(31)を金銭トレードで獲得したことと、育成の福山博之投手(31)と支配下契約を結んだことを発表した。背番号はジョンソンが「42」で福山は「64」。補強期限の9月30日を控え今季3件目のトレードを成立させ、石井一久GM(47)は「ブルペンを少しでも厚くできれば。今年だけの強化ではなくて、来年も見据えて」と明かした。

 開幕後の6月は救援防御率リーグトップの1・03と盤石だった。だが9月は同5位の4・17。開幕守護神の森原は不調に故障もあって離脱中で、シャギワは2軍調整中。現在8回の牧田、9回のブセニッツまでの継投は流動的。首位・ソフトバンクに7ゲーム差、2位・ロッテに5・5差の中、救援強化は懸案事項だった。

 DJ・ジョンソンは150キロ超の直球やカーブなどが持ち味で、石井GMは昨年からリストアップ。「リーグ、環境が変わればパフォーマンスがもう一つ上にいく選手もいる」。入団会見に臨んだDJ・ジョンソンも「チームを助けるべく、一生懸命プレーしたい」と救世主となる意気込みだ。

 また昨年7月に右肩と右肘の手術を受けた福山の復帰も大きなプラス。17年まで4年連続65試合以上に登板し、“サブちゃん”の愛称で親しまれる右腕は「一球一球、魂を込めて投げていきます」とコメントした。

 両右腕は22日にも出場選手登録される見込み。伊藤投手チーフコーチは「福山投手やジョンソン投手がピースに加われば、より盤石になると思う」。シーズンは佳境。ここから巻き返しを図る。(田中 哲)

 ◆ヒゲは17年から一度も剃らず

 DJ・ジョンソンがオンラインでの入団会見で、トレードマークのヒゲについて語った。鼻下から顎、もみあげまで長く伸びており「11~12年から伸ばし始めて、17年からは一度も剃(そ)っていない」という。きっかけは愛妻で「一度剃ったことがあるのですが、すごく怒られたのでそれ以来剃っていません」と笑顔で明かした。

 ◆DJ・ジョンソン 1989年8月30日、米国生まれ。31歳。西オレゴン大から数球団でのマイナー契約を経て、2018年にロッキーズと契約。メジャー通算35試合に登板し1勝2敗、防御率4・88。今季から広島に入団。救援として14試合に登板し0勝0敗、防御率4・61。右投左打。193センチ、104キロ。推定年俸6600万円。

 ◆福山 博之(ふくやま・ひろゆき)1989年3月27日、島根県生まれ。31歳。大東高までは二塁手で大商大進学後に投手転向。2010年ドラフト6位で横浜(現DeNA)に入団。13年から楽天に移籍し、14年から4年連続65試合以上登板。19年7月に右肩と右肘の手術を受け、オフに育成で再契約した。右投右打。172センチ、70キロ。推定年俸1500万円。

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