【巨人】ドラフト1位候補はソフトバンク・柳田超えの即戦力外野手…近大の佐藤輝明、スカウト部長「柳田より広角に長打が打てる」

フルスイングが魅力の近大・佐藤
フルスイングが魅力の近大・佐藤
近大・佐藤輝明の打撃フォーム
近大・佐藤輝明の打撃フォーム
巨人の2000年以降のドラフト1位指名
巨人の2000年以降のドラフト1位指名
近大・佐藤輝明の関西学生リーグ戦通算成績
近大・佐藤輝明の関西学生リーグ戦通算成績

 巨人の今秋のドラフト1位候補に近大の佐藤輝明内野手(4年)が浮上したことが28日、分かった。東京・よみうりランド内のジャイアンツ球場で編成会議を行い、ドラフト会議での指名方針を即戦力重視に固めた模様。現在は三塁を守るが、2年時まで外野手としてプレーしていたことから補強ポイントに合致すると判断した。大学NO1スラッガーを軸に、投打にわたって大学・社会人の即戦力選手を中心に上位指名していく。

 原巨人の今秋ドラフト戦略が判明した。この日の編成会議で来季に向けたチーム編成の大枠を話し合った。その中でドラフトの方針も議題に上った。大塚副代表は「1位は野手の即戦力。投手も、去年は高校生にいったけど即戦力。(先発の)頭数が足りない」と説明。関係者の話を総合すると、近大の佐藤が1位の最有力候補に浮上した。

 佐藤は186センチの恵まれた体格から広角に長打を放つパワーが最大の魅力。50メートル走6秒0の快足も備え、その高い身体能力から、近大の先輩を引き合いに「糸井2世」と評される。守備も外野に加え一、三塁も守れる。2年夏には大学野球日本代表に選出され、日米大学野球、ハーレム国際野球大会にも出場した。今年2月、当時の長谷川スカウト部長(現・編成本部付部長)は「パワーがすごい。柳田が大学生の時よりもパワーはあるかもしれない。柳田は引っ張り専門だったけど、彼の方が広角に長打が打てる」とソフトバンク・柳田超えの評価を与えていた。

 巨人の今オフの補強ポイントは長打力のある外野手と先発投手。10月26日のドラフト会議まで2か月を切った時点での早期方針表明には、今秋の候補の事情も大きく働いた。比較的“豊作”と言われる投手に比べ、野手は即戦力が少ないという。佐藤は阪神、DeNAなども高く評価しており、競合となる可能性もあるが「万が一外れても投手はそろっている」と大塚副代表。仮に抽選の末、佐藤の交渉権を獲得できなくても、1位クラスの即戦力投手は残っているという見立てだ。

 今後は9月中旬に予定されているスカウト会議で、佐藤の名が最上位に連ねられているリストを見返し、ドラフト直前に原監督も交えた“ラストチェック”で最終決定する。18年は1位・高橋以外の5人が、19年も2位・太田以外の5人が高校生と、最近2年間は将来性重視のドラフトを展開してきた。今年は即戦力中心で常勝軍団を築き上げる。

 ◆フルスイング魅力

 近大の佐藤は、三拍子そろった長距離砲だ。柳田のようなフルスイングが一番の魅力。近大の田中秀昌監督(63)は、上宮高(大阪)で指導した元木大介(現巨人ヘッドコーチ)らと比較して「飛距離ではNO1」と評する。

 OBの二岡智宏(現巨人3軍監督)が持つ、関西学生リーグ通算最多13本塁打(関西学生新リーグ記録)まであと2本に迫っている。練習中のフリー打撃では場外弾を連発し、近隣住民から苦情が来るほど。大柄でありながら、田中監督は「遊撃もいけるんじゃないかと思うぐらい、フットワークとスローイングはいい」と、太鼓判を押す。

 恵まれた体は父譲り。博信さん(53)は日体大柔道部で副将を務め、1992年バルセロナ五輪金メダリストの古賀稔彦氏は同学年で主将という間柄だった。91年の講道館杯86キロ級で優勝したアスリートのDNAを受け継いでいる。

 洋楽のヒップホップを好む一方で、ライブに行くほど「ももいろクローバーZ」のファン。好きな選手はハーパー(フィリーズ)で、将来的なメジャー挑戦も夢に持つ。

 近大での背番号は、原監督の現役時代と同じ「8」。岡本、坂本ら関西人で共演する姿を東京Dで見たい。(大阪アマチュア野球担当・伊井 亮一)

 ◆巨人の外野手事情 丸が不動の中堅手として君臨するが、右、左翼は外国人選手も含めて固定しきれていない。亀井が来季、39歳を迎える中で後釜の確保は急務。松原、重信らが出場機会を伸ばすが俊足・巧打タイプで、左の長距離砲は足りない。

 ◆佐藤 輝明(さとう・てるあき)1999年3月13日、大阪・大東市生まれ。21歳。甲東小1年から軟式の「甲東ブルーサンダース」で野球を始める。仁川学院高では1年秋からベンチ入り。高校通算20本塁打。近大では1年春からリーグ戦に出場し、2年秋に最優秀選手。ベストナインを3度受賞。1年の全日本大学選手権、2年の明治神宮大会に出場。186センチ、92キロ。右投左打。

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