競泳金メダル候補・松元克央、五輪は「来年本当にあるのか。絶対開催すると言って」半年ぶりレース出場「怖かった」

松元克央
松元克央

◆競泳・千葉県公認記録会 第2日(9日、千葉県国際水泳場)

 競泳の男子200メートル自由形で東京五輪の金メダル候補、松元克央(かつひろ、23)=セントラルスポーツ=が9日、千葉県公認記録会(千葉県国際総合水泳場)で同種目に出場し、1分46秒69のタイムをマークした。自身にとってこの記録会が2月のきららカップ以来、約半年ぶりのレース。8日の100メートル自由形と2種目に出場し「すごい怖かった。久しぶりに水泳をやってるなと感じた」。この日は自身の持つ日本記録1分45秒22には及ばなかったものの、リスタートを喜んだ。

 新型コロナウイルス感染拡大の影響で五輪が延期、さらに4月の代表選考を兼ねた日本選手権もなくなった。「せっかく頑張ってきたのに(試合が)なくなっちゃうというのが悲しかった。何のためにやってきたんだろう、と複雑だった」と落胆は深かった。

 いまだに「完全な切り替えはできてない」と正直に話す。「ずるずる引きずって中途半端な生活を送っていることに対し、すごく自分のことが嫌いにもなった。徐々に『こんなんじゃダメだ』『もうちょっと練習、頑張らなきゃ』とか、いろいろ考えるようになった」

 世界で新型コロナは落ち着かず、五輪の開催そのものに対して懐疑的な見方も多くある。「来年本当にあるのかという気持ち。ないもののために頑張れないので、できれば『絶対開催する』と言ってほしい。開催されると信じてモチベーションを上げるしかない」。エース候補が、葛藤の海でもがいている。(太田 倫)

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