新鍋理沙、引退…東京五輪で活躍期待もモチベーション維持が困難に

新鍋理沙
新鍋理沙

 バレーボールのVリーグ女子の久光製薬は20日、2012年ロンドン五輪銅メダリストで日本代表アタッカーの新鍋理沙(29)が現役を引退すると発表した。「小学校1年生から始めたバレーボールは、生活の全てでした。引退することに、まだ実感が湧きません」などとコメント。29日に記者会見する。関係者によるとモチベーションの維持が難しくなったという。

 鹿児島県出身。身長175センチと小柄ながら、卓越した守備力と小技を生かした攻撃が持ち味だった。宮崎・延岡学園高から09年に久光製薬入り。11年に代表に初選出され、攻守の軸としてロンドン五輪で28年ぶりのメダル獲得に貢献した。

 1度は代表から離れたが、17年に中田久美監督体制になって復帰。中心選手として18年世界選手権、19年W杯でプレーし、東京五輪を目指す今季の代表メンバーにも選ばれていた。1年延期の東京五輪でも活躍が期待された29歳。突然の引退表明となった。

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