「幸せじゃん。売れたまま、いなくなっていくんだから」…ビートたけしの志村けんさん追悼コメントにあふれ出た本音

3歳違いのお笑い界の超大物2人。ビートたけしと志村けんさんは「戦友」のような存在でもあった(01年の紅白歌合戦、氷川きよしの応援に登場)
3歳違いのお笑い界の超大物2人。ビートたけしと志村けんさんは「戦友」のような存在でもあった(01年の紅白歌合戦、氷川きよしの応援に登場)

 お笑い界の戦友の命を奪っていった新型コロナへの怒りと現役バリバリのまま逝ったことへの羨望の思い―。昭和、平成、令和を駆け抜けてきた超大物タレントが生放送中、あまりにも無防備で正直な言葉をポロリとこぼした。

 11日夜のこと。2週間ぶりとなったTBS系「新・情報7daysニュースキャスター」(土曜・後10時)の生放送。放送前から注目を集めていたのは、先月29日、新型コロナウイルスによる肺炎のために急死した「ザ・ドリフターズ」のメンバーでタレントの志村けんさん(享年70)に対するタレント・ビートたけし(73)のコメントだった。

 たけしは志村さんの死去直後に「志村けんちゃんが死んじゃった。同じ空気を吸っていた戦友が死んじゃった感じなんだ」というコメントを発表していたが、生の言葉で語るのは今回が初めてだった。

 たけしの方が3歳年上も芸能界デビューは志村さんの方が早かった2人の超大物の芸能人生は、常に双曲線を描いてきた。

 85年9月、土曜午後8時の視聴率争い「土8戦争」で平均視聴率50%を記録したこともあったTBS系「8時だョ!全員集合」を追い込み、最終的に“引導を渡した”のは、81年5月にたけしらがスタートさせたフジテレビ系「オレたちひょうきん族」だった。

 99年に放送されたものの、たった1年で終了したテレビ朝日系「神出鬼没!タケシムケン」では生涯最後のコント共演。81年から90年まで放送され、大人気だったニッポン放送「ビートたけしのオールナイトニッポン」を志村さんが見学に来たこともあった。

 歌手・氷川きよし(42)が00年、「箱根八里の半次郎」でデビューした際はたけしと志村さんが名付け親とされた。しかし、氷川の東京・氷川神社でのデビューイベントでのこと。当時、映画担当記者として、たけしを映画監督・北野武として密着マークしていた私はたけしに「きよしと言う名前は相方のビートきよしさんから取ったんですか?」と、そっと聞いた。

 すると、返ってきたのは「全然、違うよ。最初に(氷川が所属する長良プロの)長良(じゅん)社長に『コイツが氷川きよしだ。たけしと志村、名付け親になってくれ』って、いきなり紹介されたんだよ」という答え。たけしや志村さんがあずかり知らぬところで、すでに芸名が決まっていたという裏話に驚かされたことを、はっきり覚えている。

 それでも、たけしは「紅白に出場できたら、志村さんと一緒に応援に行っちゃうから」とリップサービス。その言葉通り、氷川がその年の「NHK紅白歌合戦」に初出場を果たすと、志村さんとともに応援コントを展開。紅白の大舞台で「コマネチ」と「アイ~ン」の名作ギャグの“競演”まで披露したこともあった。

 そして、7都府県への緊急事態宣言発令3日後の生放送となったこの日。たけしは、まず左ほほをポリポリとかくと、突然の死から2週間をへて、ついに志村さんへの思いを語った。

  • 3月29日、新型コロナ感染による肺炎で急死した志村けんさん
  • 3月29日、新型コロナ感染による肺炎で急死した志村けんさん

 「けんちゃんはやっぱり苦労しているからね。荒井注さんが辞めるまでドリフの坊や(付き人)だからね。浅草の時はマックボンボンってコンビでコントやっていて。坊やってキツいけど、そこから成り上がってきたからね」と、同じ東京・浅草出身の芸人としての出自から語り始めた。

 「漫才ブームの後で『ひょうきん族』をやったのは、なんとかドリフを追い抜こうとしたから。ドリフは、ちゃんと作った計算されたお笑い。お菓子で言えば『大納言』とか、ちゃんとした砂糖と小豆の味。『ひょうきん族』は完全にテレビの裏側まで見せる人工甘味料だった。人工甘味料と本物の味でやったけど、どうしても人は新しいものに目が動くから、いい勝負で追い抜いちゃったこともある。でも、そうしたら結果的に両方ともダメになっちゃったの」と35年前の「土8戦争」を振り返った。

 さらに「俺は映画(監督)やラジオ(パーソナリティー)に行ったりしたけど、志村のけんちゃんは今度は加藤(茶)さんと組んで、ちゃんとした正当な東京のコントをやったの。そこに関西のコントが入ってきたけど、そこの防波堤だった。やっぱり、深夜(番組)までコントを続けたけんちゃんのおかげ。ずっと東京のコントの防波堤となった素晴らしい人だね。お笑いについては俺はいろんなものに手を出したけど、この人はコント、芸人そのものだよ。コント一筋の人で中々できないですよ、こういう人は」と評価した。

 その上で短命だった「神出鬼没!タケシムケン」については「俺とけんちゃんが組んでコントをやったこともあるけど、お互いにボケ、ツッコミでかみ合わないんだ。やっぱり、クワマン(桑野信義)とかダチョウ倶楽部じゃないと」と反省の弁まで披露した。

 さらに「テレビの時代が変化しても、この人はお笑いのコントというものを突き詰めていって。でも、その代わり、けんちゃんは俺に『俺。しゃべり下手なんだよ、フリートーク下手でね』と正直に言ったけどね」と明かした。

 そして、「何もこれ(新型コロナ)で逝かなくたっていいじゃんってところがあるよね」と正直に漏らした後、本音中の本音が、その口から漏れた。

 「いずれ人間は死ぬけど、何もこの芸人がこんなところでって思うけど、逆に考えれば、けんちゃんはいいところで収まったなって感じ。俺はもっと(死ぬまで)苦労するのかなって思う。(志村さんは)いいところでいなくなったよって。逆に言えば、幸せじゃんって。売れたままいなくなっていくんだからって思うけど。そんなこと言うと、ファンに怒られちゃうけどね」―。

 その後、「俺と(明石家)さんまは孤独死だよって言っているけど」と無理に笑った後、「(志村さんの死で)ちょっと鬱(うつ)になっちゃって。ノイローゼになっちゃって、何も考えなくなったね。俺は一体、どういう人生をこれから歩むんだろうまで考えたね。どうしようって」と、無防備に本音をむき出しにした。

 「ちょっと冷静になってくれば、やりたいと思ったことを一生懸命やるべきだと。それでしようがないんじゃないかと。余計なことを考えるのよそうって言うことになったけどね」と最後に自らに言い聞かせるようにつぶやいた言葉、特に「けんちゃんはいいところで収まったな」という部分に私は強い既視感を覚えた。

3歳違いのお笑い界の超大物2人。ビートたけしと志村けんさんは「戦友」のような存在でもあった(01年の紅白歌合戦、氷川きよしの応援に登場)
3月29日、新型コロナ感染による肺炎で急死した志村けんさん
お笑い界の「戦友」志村けんさんの突然の早過ぎる死を悼んだビートたけし
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