女子バレー元米代表・ヨーコ・ゼッターランドさん、日本諦め米国で金メダル追いかけた21歳の選択 

バレーボール女子の米国代表として出場した五輪2大会を振り返るヨーコ・ゼッターランドさん
バレーボール女子の米国代表として出場した五輪2大会を振り返るヨーコ・ゼッターランドさん

 米国と日本の二重国籍だった女子テニスの大坂なおみ(22)が昨秋、いずれの国籍を選択するか、東京五輪を前に注目を集めた。バレーボール女子ジュニア日本代表に選ばれるなど、将来の五輪代表候補だったヨーコ・ゼッターランド(50)は1991年3月、22歳の誕生日を前に米国籍を選択。92年バルセロナ、96年アトランタ両大会で米国代表として出場した。当時の心境や現在の五輪の国籍について語った。(久浦 真一)=敬称略=

  • 関東大学バレーボールリーグ女子入れ替え戦。東京家政大・早大。1年生ながら大黒柱としての活躍を見せた早大・堀江陽子(右)
  • 関東大学バレーボールリーグ女子入れ替え戦。東京家政大・早大。1年生ながら大黒柱としての活躍を見せた早大・堀江陽子(右)

 91年3月25日、都内で行われた早大卒業式終了後のゼッターランド(当時は堀江陽子)の記者会見で、報道陣は騒然となった。女子バレーの人気選手が米国代表入りを明らかにしたからだ。スウェーデン系米国人の父と、元日本代表の母との間に生まれ、日本と米国の国籍を持っていたが、米国の国籍を選択した。

 「五輪で金メダルを取るというのが、ずっと目標でした。大学で努力を続けていけば評価されると思っていましたけど、大学1年の時にジュニア代表などに選ばれた後は声がかからなくなった。そんな時に、米国ではオープンなチャンスがあると知ったのです」

 当時、大学生から日本代表に選ばれることはあまりなかった。有望選手は、高校から実業団に進むことが常識だった。大学バレーはレベルが低いとみられていたのだ。東京・中村高2年時には国体で優勝するなどの実績を持つセッターはその常識を覆そうと、関東大学リーグで6部だった早大を2部にまで引き上げた。しかし、日本バレーボール協会には評価されなかった。何とか娘の夢を実現させたいと考えていたのが母・方子(まさこ)だった。

 「米国バレーに精通されている早大総監督だった古市(英)さんが、母に大学卒業後にトライアウトを受けることを提案していたんです。米国代表を目指す選手なら、誰でも受けられるシステムでした。しかし、古市さんが90年9月に急死されて、今と違ってメールで簡単に問い合わせするとかできません。私は必死に英語で手紙を書き、古市さんの奥さまに協力していただくなどで、何とか細い糸をたぐり寄せて、91年2月の米国のテストを受けるところまでこぎつけました」

 渡米したゼッターランドは第3セッターとして合格。米国代表候補の約20人に入ることができた。入社が決まっていたフジテレビを休職。法務局に日本国籍離脱届を提出した。

 「日本の国籍がないからといって、それまで積み上げてきたバックグラウンドがなくなるわけではないんです。ペーパー上の手続きであって、五輪では国・地域に属してなければ代表になれない。日本で応援してくれる人も変わらないんです」

 91年4月、米国代表の練習に合流した。生まれて6歳まで米国にいたが、英語はほとんど話せなかった。

 「聞くことはできたのですが、話すにはボキャブラリーが圧倒的に足らなかった。ホームステイ先の子供相手に、分からないところは聞いてました。頭の中で一度日本語にして理解するところから、そのまま理解するのに3か月かかりました。バレーの練習では困ることはなかったですが、ウェートトレは日本ではほとんどやっていなかったので、きつかったですね」

 五輪という同じ目標に向かって切磋琢磨(せっさたくま)する日々。米国チームは出自など一切関係なく、実力至上主義だった。

 「いじめられることもありませんでした。みんな、自分の技術などを伸ばすことを考えているだけで、他の選手をいじめる暇はなかった。ナショナルチームは給料制で私の初任給は1100ドル(約13万2000円)。監督には最初に『貯金をしておきなさい』と言われました。米国代表はいつクビになるか分からないから、その時に備えておけという理由でした」

 同年9月には日米対抗で来日。報道陣が殺到したが、試合後の会見では全て英語で対応した。

 「まだ、たどたどしい英語だったと思いましたが、私は米国代表のメンバーなのだから、チームメートにも分かるようにと話しました」

バレーボール女子の米国代表として出場した五輪2大会を振り返るヨーコ・ゼッターランドさん
関東大学バレーボールリーグ女子入れ替え戦。東京家政大・早大。1年生ながら大黒柱としての活躍を見せた早大・堀江陽子(右)
バルセロナ五輪第5日。バレーボール女子予選リーグA組、日本・米国。米国代表として出場、活躍したヨーコ・カレン・ゼッターランド(右後方、堀江陽子)
87年、早大に合格し角帽をかぶって喜ぶゼッターランドさん
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