西山朋佳三段「女性初の棋士」に前進 三段リーグ最終節1局目に勝利

17回戦を戦う西山朋佳三段(提供・日本将棋連盟)
17回戦を戦う西山朋佳三段(提供・日本将棋連盟)

 将棋の棋士養成機関「奨励会」第66回三段リーグ最終節が7日、東京都渋谷区の将棋会館で行われており、前節まで暫定3位だったの西山朋佳三段(24)が17回戦で横山友紀三段に勝利。13勝目(4敗)を挙げ、女性として史上初の棋士(四段)という快挙に前進した。

 将棋のプロは性別を問わない「棋士」と女性のみの「女流棋士」に制度が分かれる。棋士を養成する奨励会には、蛸島彰子女流六段(73)が1961年に入会して以降、59年間で西山を含む計20人の女性が挑んできたが、四段昇段を果たして棋士になった者は1人もいない。

 三段リーグは半年間にわたって各18戦を戦い、最終成績の上位2人が四段に昇段する。同星で並んだ場合は前期成績が反映される「順位」の上位者が上位となる。西山は今期リーグに参加している30人で唯一の女性。

 暫定1位の谷合廣紀三段と暫定2位の服部慎一郎三段もそれぞれ17回戦に勝利。西山が18回戦で伊藤匠三段に勝ち、服部三段が小高悠太郎三段に敗れた場合、西山が四段に昇段する。

 直前の取材での西山は「今、全ての雑念から離れられている気がしますし、一切の後悔がないように過ごせています。駄目だった場合の気持ちの整理は付いているので、いつも通り臨めると思います」と語っていた。

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