【巨人】日本愛あふれるサンチェスの2つの夢…菅野との2本柱&ラーメン王

箸を器用に使って大好きなラーメンを食べるサンチェス(カメラ・橋口 真)
箸を器用に使って大好きなラーメンを食べるサンチェス(カメラ・橋口 真)
巨人外国人のシーズン勝利5傑と通算勝利
巨人外国人のシーズン勝利5傑と通算勝利

 巨人の新助っ人を直撃するインタビュー第2回。菅野と共に先発の2本柱として期待されるエンジェル・サンチェス投手(30)=韓国・SK=が14日、スポーツ報知の単独インタビューに応じた。昨年は韓国で17勝5敗、防御率2・62。エンゼルス・大谷、カブス・ダルビッシュの投球を見て日本行きを決めた右腕。アニメ、ラーメンの日本文化への愛を語り、“宝物”を求め、日本での自分探しへの思いを語った。(取材、構成 玉寄穂波)

 サンチェスはこの日、チームと共に宮崎から空路で那覇へ移動。キャンプではフリー打撃にも登板し調整は順調に進んでいる。

 「自分としては新しい環境に身を置くことは3度目(米国、韓国、日本)。そういった意味では経験もあるし、早く慣れようと努力しているよ。学ばなければいけないことはまだたくさんあるかな」

 メジャー球団も獲得に乗り出す中で巨人へ入団が決定した時は「日本に来ることが夢でした」とコメント。更なる成長を目指し“宝物”を探し日本行きを決断した。

 「僕は常に新しい事を学びたいという好奇心がある。野球に関しては自分の中でまだ足りない部分があって。日本でも成功した大谷、ダルビッシュがキレのある球を投げていて、しかもアメリカでもすごい才能を発揮してる。その姿を見ていると『何か』が日本にあるんじゃないかって思ったんだ」

 ブルペンでは他の投手の投球を観察し、菅野のキャッチボールも真横で見つめた。ドミニカ共和国の名門大学を卒業したインテリ右腕は異国でも勉強の日々を送っている。

 「チャレンジすることは自分自身にとって重要な決断。チームメートのピッチングを見てもいいきっかけになりそうだし、自分が求めているものを持っている選手がいそうだ。このラーニングプロセス(学ぶ過程)は新たに学校が始まるというか、新しい教育を受けるような。色々見て習得したいね。今は求めている最中だよ」

早めアジャスト 昨年は韓国SKで17勝5敗、防御率2・62。原監督は菅野と共に先発の2本柱として期待している。過去にはグライシンガーが17勝をあげたことを筆頭に、助っ人がエース級の活躍をした。右腕にも同じぐらいの成績が求められる。

 「とても責任の重い役割だと認識しているし、とてもやりがいのあること。証明するために一生懸命練習して結果を出すことが大切。1軍でのローテーションを守るために必要な準備を全てクリアしていきたい」

 大きな壁を乗り越えたことも一つの強さになった。韓国1年目は食事や環境になれず苦しんだ。

 「14ポンド(約6・3キロ)も体重が落ちた。食事以外でも試合で5回終わりのグラウンド整備、応援団のにぎやかな応援もちょっと慣れなかった。でも1年目に苦労した分、2年目はすごく楽だった。ジャイアンツに高い期待を持って迎えられた事は分かってるので、早めにアジャストメントを終わらせたい。野球で活躍するのも大事だけど、生活に慣れて自己管理をしっかりする事も大事」

 野球以外にも夢がある。漫画やアニメ、更にはラーメンが大好きな“日本通”だ。

 「あらゆるラーメンも試してみたい。大竹さんは僕のラーメン先生だ。自宅にはゲームをする部屋があって、そこにアニメのポスター、フィギュアだったりコレクションを置いている。ドラゴンボール、ナルト、ワンピース、ポケモン…。コレクターなんだ。まだ言葉も分からないけどそういった事も楽しみたいね」

 実戦デビューは2月24日の広島戦(那覇)が濃厚だ。

 「(ファンが)宮崎、沖縄に足を運んでくれるのはうれしいし、応援してくれると思うと楽しみ。自分自身を証明するという意味でも、このリーグで活躍できる投手という事を証明したいと思う」

 ◆豚骨も「毎日いける」

 ラーメン大好きなサンチェス。取材日は宮崎だったということで、待望のラーメンを食べに「風来軒 加納本店」へ訪れた。ラーメン好きになったきっかけはニューヨークで一風堂のラーメンを食べてからだという。濃厚な日本の豚骨ラーメンに、「これは毎日でもいけるね!」と大満足。人生初の替え玉も経験し楽しんだ。

 ◆エンジェル・サンチェス(Angel Sanchez)1989年11月28日、ドミニカ共和国出身。30歳。2010年にドジャースと契約。その後マーリンズ、レイズ、Wソックスを経て15年にパイレーツ移籍。16年は右肘トミー・ジョン手術を受け全休。17年にメジャーデビューして8登板1勝0敗、防御率8・76。同年11月に韓国・SK入り。185センチ、88キロ。右投両打。背番号「20」。年俸3億4000万円(推定)。

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