金曜8時にプロレス中継が帰ってくる!…テレ朝、4月からBS朝日で「ワールドプロレスリングR」放送

新日本プロレスのエース、オカダ・カズチカ
新日本プロレスのエース、オカダ・カズチカ

 金曜8時のプロレス中継が復活する。テレビ朝日が4月から人気沸騰中の新日本プロレスの試合を金曜午後8時からBS朝日で放送することになった。9日、大阪城ホールで行われた「THE NEW BEGINNING in OSAKA」大会で発表された。

 番組名は「ワールドプロレスリングリターンズ」。BS朝日で金曜8時から放送の予定。現在、同局は土曜深夜2時からの30分間録画ダイジェスト放送の「ワールドプロレスリング」を放送中だが、ゴールデン帯(午後7時~10時)でのプロレス中継復活は33年ぶりとなる。

 テレ朝は前身のNET時代の1969年、プロレス中継を開始。2013年4月には放送40周年を祝った老舗中の老舗。70年代にはアントニオ猪木、80年代には初代タイガーマスク(佐山聡)というドル箱を擁し、視聴率20%超えが当たり前。実況アナウンサーから古舘伊知郎氏というスターまで生み出した。

 しかし、87年3月に生中継を終了。93年4月からは毎週土曜の午前2時からの30分間、それも録画放送という形に落ち着いていた。

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