井上大仁が厚底騒動に苦言「走っているのは選手」…東京マラソンへNZ合宿から帰国

約3週間のニュージーランド合宿から帰国した井上大仁
約3週間のニュージーランド合宿から帰国した井上大仁

 男子マラソン日本歴代5位の井上大仁(27)=MHPS=が29日、約3週間のニュージーランド合宿から帰国した。残り1枚の東京五輪代表切符が懸かる3月1日の東京マラソンへ「日本記録はもちろん、それ以上を狙う。過去一番ハイレベルな戦いだが、優勝争いをしたい」と意気込んだ。

 合宿ではスピード練習や3回の40キロ走に加えて、砂地のクロカンコースを2時間走り込むなど足づくりに努めた。「無理せずやってきたが、ベースは上がっている。あとは力をためて、本番で120%出し切れるように」と手応え十分。黒木純監督(48)も「優勝を掲げてやってきた。仕上がりにもよるが、先頭集団の流れで行くことになるでしょう」と太鼓判を押す。

 昨年9月のMGC後はナイキ社の厚底シューズでレースに出場。一連の騒動について「『靴のおかげ』と言われるのは、練習している側からしたら、聞こえのいい言葉ではない。走っているのは選手」と話した。

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