64年東京五輪のレジェンド大宮政志さんが日の丸レーサーへ闘魂エール「命をかけて走れ」

1964年の東京オリンピックでロード代表として出場を果たした大宮政志さん。当時は団体戦もあった(本人提供)
1964年の東京オリンピックでロード代表として出場を果たした大宮政志さん。当時は団体戦もあった(本人提供)

 1960年ローマ、64年の東京五輪自転車競技のロードに出場した大宮政志さん(81)が、2018年4月、日本競輪選手養成所(静岡・伊豆市)の試験に合格するための実技、学科の指導を行う「大宮道場」を立ち上げ、熱血指導を行っている。すでに2人がデビューを果たしている。衰えを知らない大宮さんにローマ、東京五輪を回顧してもらい、現在の大宮道場を語ってもらった。
(永井 順一郎)

 81歳とは思えない元気な姿で現れた。背筋はピンと伸び、どうみても80オーバーには見えない。一つ一つの言葉もはっきり、力強く響き渡る。2度の五輪経験がそうさせているのか? 競輪に対する愛情がそうさせているのか? 取材するこちらが圧倒されるオーラを醸し出していた。

 初出場となった60年のローマ大会は、自転車のトラブルで棄権。ほろ苦い五輪となってしまった。それから4年。63年のプレ五輪では好結果を残し、本番の東京ではメダル候補と呼ばれた。「東京では負ける気がしなかった。それだけ厳しいトレーニングをこなしてきたから。ローマが終わってから合宿所の壁に、世界の一流レーサーの写真を貼って『負けないぞ』ってね」。雨が降って自転車に乗れない時は、高尾山の頂上までランニング。ローマ大会の屈辱を晴らすために、必死だった。いや命をかけていた。

  • 東京五輪のロードレースで激走する大宮さん(本人提供)
  • 東京五輪のロードレースで激走する大宮さん(本人提供)

 いざ本番。ここまで自転車のトラック競技は全滅。「大宮、頼むぞ」の声が日本中から沸き起こった。日本の、国民の期待を背負っている。絶対に負けるわけにはいかなかった。1周約24キロのコースを8周。高尾駅近くをスタートすると、沿道には多くのファンが詰めかけ、大宮さんに声援を送った。1周目は順調だった。だが、2周目にアクシデントが起こり、巻き込まれてしまった。前の選手が転倒し、それを避けることができなかった。「まさか落車とは。穴があったら入りたい気持ちだった。このまま棄権なら国民に申し訳ない」。しかし、大宮さんは諦めなかった。幸いにも自転車の損傷はひどくなく、走行は可能だった。ケガもしていたが、痛みとかは関係なかった。自転車が大丈夫な以上、リタイアするわけにはいかない。それから魂の走りで追い上げた。「たら、ればは勝負事に禁物なんだけど、もし落車していなかったらメダルは取れた」と振り返った。猛追したが届かず、集団でゴール。結果は36位。2度目の五輪も期待に応えることはできなかった。

  • 熱い眼差しで若手を始動する大宮さん
  • 熱い眼差しで若手を始動する大宮さん

 日本で1番の競輪場と言われる立川。最高峰の「KEIRINグランプリ」の第1回大会を開催するなど、常に競輪界をリードしてきた。しかし、最近は立川をホームバンクにする選手が減ってきた。そこで競輪場、立川市自転車競技連盟、競輪選手会立川支部がスクラムを組み、立川競輪所属のスター選手輩出を目的として、育成プログラムを2018年に開始。指導者として大宮さんに白羽の矢が立ち、競輪選手育成塾「大宮道場」が設立された。

 現役の山崎充央(45)=S級2班、79期=、大宮さん指導の元、「大宮道場」1期生からは山本修平(24)、武田亮(20)=ともにA級3班、115期=の2人がプロとして活躍している。2期生の鈴木玄人、山本勝利、水森湧太は現在、117期生として日本競輪選手養成所に在籍。このほど初めて女子の星野しほさんが120期生に合格。4期生として女子大生も所属している。大宮さんは言う。「昔と違うから、若い子には強制しない。自分も勉強しながら成長させてもらっている」。昭和の指導法から平成を経て、令和の指導法は対話を重視。力で抑え付けることはしない。実技だけでなく、学科対策として講師を招くなど、万全の態勢でサポートしている。

 レジェンドは今夏の東京五輪についても言及した。「参加する選手は楽しむのではなく、命をかけて走れ。楽しんでは力を出し切れない」。56年前の日本選手団のブレザーを着こなしながら熱く語った。

大宮 政志(おおみや・まさし)1938年3月10日岩手県生まれ、81歳。60年ローマ、64年東京五輪後、競輪選手として活躍。96年、58歳まで現役。通算1667戦269勝。引退後は東京・昭和第一学園高自転車競技部のコーチを務めた。

1964年の東京オリンピックでロード代表として出場を果たした大宮政志さん。当時は団体戦もあった(本人提供)
東京五輪のロードレースで激走する大宮さん(本人提供)
熱い眼差しで若手を始動する大宮さん
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