20日開幕!全豪オープン…大坂なおみが2連覇に臨む

全豪連覇に期待がかかる大坂なおみ(C)Getty Images
全豪連覇に期待がかかる大坂なおみ(C)Getty Images

 テニスの4大大会第1戦、全豪オープンが20日に開幕する。女子シングルスは前年優勝者の大坂なおみ(22)=日清食品=が全豪では2012、13年のアザレンカ(ベラルーシ)以来となる2連覇に臨む。16日の組み合わせ抽選会に優勝トロフィーを抱えて登場。「再会できて気分がいい」と笑みを浮かべた。1回戦は20日のセンターコート第1試合(日本時間午前9時開始予定)に入っている。

 優勝を争うことになりそうなのが、現在世界ランク1位で第1シードのバーティだ。オーストラリア女子では1977年(12月開催時)のグーラゴング以来となるNO1シードで大会を迎え、期待は高まっている。38歳のセリーナ・ウィリアムズも健在。前哨戦のASBクラシックで“ママ初優勝”を飾り、好調のまま本番に突入する。

 男子シングルスは日本のエース錦織圭(日清食品)が昨年10月に手術した右肘の回復が間に合わず欠場するが、ナダル(スペイン)、ジョコビッチ(セルビア)、フェデラー(スイス)と若手対決から目が離せない。過去3年の4大大会タイトルを独占してきたTOP3の牙城を崩す筆頭候補が、昨年ツアー最終戦ATPファイナルで初優勝したシチパス(ギリシャ)だ。元選手の両親を持つ21歳は昨年フェデラーを撃破。世界ランク3位以内を目標に掲げる今季の好スタートを切りたい。20歳のシャポバロフ(カナダ)、TOP3に次ぐ4位につける23歳のメドベージェフ(ロシア)も期待が懸かる。

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