【巨人】ドラ2太田「ドラゴン」って呼んで

キャッチボールするドラフト2位ルーキーの太田
キャッチボールするドラフト2位ルーキーの太田

 巨人のドラフト2位・太田龍投手(21)=JR東日本=が9日、ニックネーム「ドラゴン」の襲名をアピールした。

 太田の武器は、身長190センチの長身から投げ下ろす最速153キロの直球。仮契約の際に報道陣から、名前にひっかけて「ドラゴンボール」と命名することを提案され、太田も快諾。報道を見た周囲からの反響も大きかったという。「いろんな人から結構言われました。うれしいです」とほほ笑んだ。「ドラゴン」をアピールしていくかと問われると「はい!」と勢いよく答え、“ドラゴン太田”として売り込むつもりだ。

 この日はG球場での新人合同自主トレ2日目。緊張の初日から一夜明け「気持ちが高まっていたけど、落ち着いてやるべきことをやろうと思います」と、キャッチボール、守備練習などメニューをこなした。

 かつて、松井秀喜氏が「ゴジラ」と呼ばれるなど、活躍すれば「ドラゴン」の名がお茶の間に広まる可能性はある。プロ野球選手としての道のりは始まったばかり。「開幕1軍が一番いい目標。しっかりキャンプでアピールできれば」と意気込んだ。

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