【日本ハム】田中賢介氏、背番号3は大王へ“継承”

王柏融
王柏融

 日本ハムは10日、王柏融(わん・ぼーろん)外野手(26)が来季、今季限りで引退した田中賢介氏(38)の背番号「3」を背負うことを発表した。田中氏は、“継承”の経緯を説明。来日1年目は故障に苦しんだ台湾の好打者が心機一転、背番号変更を希望していると聞き「『それなら是非、空いている3番はどうですか』と僕の方から提案しました」と明かした。

 1年目の00年から背負い、メジャー挑戦中も空き番で残された背番号。自身の経験から異国の地で戦う孤独さは誰よりも知っている。打診当初は王柏融も固辞したが、悩んだ末に受諾。「最終的に僕のお願いを聞いてくれて。これを機に頑張ってくれたらいい」と後継者の活躍を願った。

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