【オリックス】前楽天の小谷野氏を2軍打撃コーチ招へいへ…若手の底上げ重視

小谷野栄一氏
小谷野栄一氏

 オリックスが前楽天の小谷野栄一1軍打撃コーチ(39)の招へいに動くことが11日、分かった。この日、小谷野コーチの楽天退団が発表され、即座に要請する方針を固めた。若手の底上げを重要視し、2軍打撃コーチとして打診する。

 小谷野氏は現役を引退した昨年まで4年間、オリックスでプレー。慕う選手は多く、人望も厚い。前監督の福良ゼネラルマネジャーとは師弟関係だ。今年はコーチ1年目ながら新天地で親身に寄り添うスタンスをモットーに指導にあたり、島内らのさらなる成長を促した。

 オリックスの課題は12球団ワーストのチーム打率2割4分2厘に沈んだ攻撃面。2軍から台頭した選手も少なかっただけに立て直しに向け、小谷野氏はうってつけの存在だ。後藤2軍内野守備走塁コーチも1軍打撃コーチに転身させ、打撃部門の大幅なテコ入れを図る。

 また、斎藤育成コーチを2軍バッテリーコーチに昇格させる見込み。3年ぶり最下位からの巻き返しへ、着々と組閣を進めている。

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