国民的アニメですらサバイバルの時代…テレ朝トップがまっすぐ答えた「ドラえもん」&「しんちゃん」土曜への“お引っ越し”本当の理由

テレビ朝日1階に設置された「クレヨンしんちゃん」のキャラクター像。「野原家」の面々も土曜の夕方に“お引っ越し”する(C)テレビ朝日
テレビ朝日1階に設置された「クレヨンしんちゃん」のキャラクター像。「野原家」の面々も土曜の夕方に“お引っ越し”する(C)テレビ朝日

 畏敬の思いを込めて「テレ朝のドン」とも呼ばれる放送界有数の実力者の口から、これほど詳細で、まっすぐな答えが返ってくるとは思わなかった―。質問したこちらさえも驚く、そんな一幕が24日、東京・六本木のテレビ朝日で行われた亀山慶二新社長(60)の定例会見で展開した。

 民放キー局2位の立場で6年連続視聴率三冠王を狙う常勝・日本テレビを激しく追い上げているテレ朝。10月クールも勢いはそのまま。2年ぶりに復活する米倉涼子(43)主演のメガヒットドラマ「ドクターX~外科医・大門未知子~」(木曜・後9時)、水谷豊(67)と反町隆史(45)のコンビ結成から5年目、放送開始20年目となる看板ドラマ「相棒season18」(水曜・後9時)、さらに2018年4月期に放送されるや社会現象になる人気ぶり。公開中の映画版も大ヒット中の「おっさんずラブ Season2(仮)」(土曜・後11時15分)も10月から放送される。

 そんな華々しいラインアップで勝負する10月改編直前の定例会見とあって、同局の“ドン”早河洋会長・CEO(最高経営責任者、75)も半年に1回の出席を果たした。私には、4月と10月の年2回のみの出席だが、常にどんな質問にも真っ正面から答えてくれる、この大物に、この場でどうしても聞きたいことがあった。

 12日の改編発表会見で放送40周年を迎えた同局の国民的アニメ「ドラえもん」の金曜午後7時から土曜午後5時へ、1992年スタートの「クレヨンしんちゃん」の金曜午後7時半から土曜午後4時半への放送枠移動が正式発表された。

 今回の改編の目玉が金曜日のゴールデン帯の改革だった。アニメ2作が陣取っていた金曜午後7時には長嶋一茂(53)、石原良純(57)、高嶋ちさ子(51)がMCを務める「ザワつく!金曜日」、午後8時からはマツコ・デラックス(46)と有吉弘行(45)の冠番組「マツコ&有吉 かりそめ天国」、午後9時からは午後8時放送から枠移動する「ミュージックステーション」が、それぞれセットされた。

 土曜の夕方に新設されたのが「アニメタイム」。午後4時半から「しんちゃん」、「ドラえもん」の順番で放送されることになった。その発表を聞いた瞬間、私の頭にはいくつかの疑問が浮かんだ。長年、この2作品を親子で見続けてきたファンの視聴習慣は今回の移行にあたって、十分考慮されたのだろうか。そもそも家族で出かけることも多く、外出率が高い土曜夕方への移行に勝算はあるのか。「家族での視聴」を狙うなら、金曜の夜の方が子供も、その親も在宅している確率はより高くないか―。

 改編会見で感じた様々な疑問をコラムとして、そのまま書いてみた。14日、報知WEBにアップした「『ドラえもん』&『しんちゃん』、大人の事情で金曜から土曜にお引っ越し…揺れる国民的アニメの未来」と題した記事には多くの読者が率直なコメントを書き込んでくれた。

 「人気アニメも商品に過ぎない。視聴率が不振ではしようがないのでは―」

 「金曜の夜に食事しながら子供と一緒に見るというこれまでの視聴習慣をどうしてくれるのか?」

 「『ドラえもん』や『しんちゃん』は視聴率に左右されるような存在ではないのでは? もっと国民的な存在では?」

 賛否渦巻く読者の熱い思いを自分が代表して聞こう―。そんな思いで早河会長に質問をぶつけてみた。

 「『ドラえもん』と『しんちゃん』の移行について、金曜夜という、これまでの視聴習慣は十分考慮されたのか? そもそも土曜夕方への移行で、この2番組の視聴率は上がるのか?」―

テレビ朝日1階に設置された「クレヨンしんちゃん」のキャラクター像。「野原家」の面々も土曜の夕方に“お引っ越し”する(C)テレビ朝日
10月改編で「アニメタイム」の新設など週末のタイムテーブル強化を図ったテレビ朝日
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