【阪神】球児 引退の巨人・阿部に尊敬の念「この15年の中で一番の選手」

スポーツ報知
藤川球児と握手する阿部慎之助(右)(カメラ・橋口 真)

 阪神・藤川球児投手(39)が24日、今季限りで引退する巨人・阿部との別れを惜しんだ。

 08年北京五輪、09年WBCではともに日の丸を背負った2人は、長らくライバル球団で主力を張ってきた。この日の巨人戦(甲子園)の前には「本当の敵同士として戦ってきたので。グラウンド上でユニホームを着てる間では初めて」と言葉を交わす場面も見られた。「(対戦は)怖かった。この15年ぐらいの中で一番の選手。数字以上というか、数字に変えられないものをたくさん持っていた。巨人の選手としてのすごみ、(成長するための)エキスをちゃんと残している。尊敬以上の念に値します」と敬意を示した。

 「いずれタイガースの前にまた大きく立ちはだかる存在」と将来は指導者として再び阪神と対戦する姿を予想していた。

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