桃田賢斗、世界選手権2連覇に「そんなこともあったなあ」 誕生日のサプライズケーキに

サプライズでバースデーケーキが登場し、笑顔を見せる桃田賢斗
サプライズでバースデーケーキが登場し、笑顔を見せる桃田賢斗

 8月のバドミントン世界選手権(スイス)で男子シングルスを2連覇を果たした桃田賢斗(25)=NTT東日本=ら日本代表6選手が1日、都内で開催された「バドミントンフェスタ2019」に参加し、ステージでのトークショーやサイン会などで約1200人のファンとの交流した。

 桃田は登場するや、この日一番の大歓声を浴びて、「これだけ『キャー、キャー』言われたらうれしいので、(期待に)応えていきたい」とはにかんだ。その後、行われたトークショーで世界選手権でのV2に触れ、「優勝したときが一番嬉しかったです。でも今はそんなこともあったなあ、というか。もう次に切り替えられている」と今の心境を明かした。「これから五輪レースが続いて、きついところもあると思いますが、頑張っていきたいです」と先を見据えた。

 トークショー後には、この日、25歳の誕生日を迎えた桃田にサプライズでケーキが登場。「こんなに大勢の人に祝われたことはない。いい一年にできるように」と喜んだ。

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