田中史朗、3大会連続代表選出「正直、厳しいという思いがあった」34歳経験買われた

ラグビーボールで始球式を務めたラグビー日本代表の田中史朗 (カメラ・上村 尚平)
ラグビーボールで始球式を務めたラグビー日本代表の田中史朗 (カメラ・上村 尚平)
ラグビーボールで始球式を務めたラグビー日本代表の田中史朗 (カメラ・上村 尚平)
ラグビーボールで始球式を務めたラグビー日本代表の田中史朗 (カメラ・上村 尚平)

 日本ラグビー協会は29日、9月20日開幕のW杯に臨む日本代表31人を発表した。順当に選出され、2大会連続主将を務めるリーチ・マイケル(30)=東芝=はこの日、プロ野球巨人―広島戦の始球式のため東京ドームを訪問した。

 リーチとともに始球式に登場したSH田中史朗は、3大会連続の選出が決まった。BK陣の最年長は「正直、厳しいという思いがあった」と苦しかった胸中を明かした。

 前回大会は2人選出のSHはハイレベルな争いだった。流大は17年4月の代表デビュー戦で若手主体ながら主将を任されるリーダーシップがあり、茂野海人は今季サンウルブズで成長。「若い2人は運動量、スピードもある」上、前哨戦パシフィックネーションズ杯(PNC)に向けた練習初日に右太もも肉離れを負ったことで焦りがあった。

 ジェイミー・ジョセフ・ヘッドコーチ(49)が選出の決め手に挙げたのは経験。メンバーで最多70キャップを持ち「グラウンド内外でもサポートできる」と評価した。年齢的にも最後のW杯と決めている。「日本のために、また命をかけてラグビーができる幸せ」を感じながら全力で戦う。

ラグビーW杯日本代表メンバー
ラグビーボールで始球式を務めたラグビー日本代表の田中史朗 (カメラ・上村 尚平)
ラグビーボールで始球式を務めたラグビー日本代表の田中史朗 (カメラ・上村 尚平)
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