トンプソン、4大会連続選出「めちゃくちゃうれしい。日本でのW杯楽しみ」

トンプソン ルーク
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 日本ラグビー協会は29日、W杯日本大会(9月20日開幕)で史上初の8強入りを目指す最終登録メンバー31人を発表。ジェイミー・ジョセフ代表ヘッドコーチ(HC、49)は、都内で行われた会見で、胸を張って「偉業達成」を宣言した。前回大会よりFWが1人増えて18人、BKは13人に。外国出身選手は前回10人から過去最多の15人となった。

 日本代表最多タイのW杯4大会連続選出のロック、トンプソン・ルーク(38)=近鉄=は、所属先のファンクラブ公式ツイッターで喜びを動画発信した。「めちゃくちゃうれしい。W杯は一番高いレベルのラグビー。日本でのW杯、楽しみ」と流ちょうな日本語だ。

 4度選出は87、91、95、99年大会のセンター元木由記雄(明大―神戸製鋼)、FB松田努(関東学院大―東芝)以来3人目。試合に出れば、自身が持つ日本代表最年長出場記録(38歳109日。9月6日の南アフリカ戦出場なら38歳143日)も更新する。小野沢宏時のW杯出場最多記録12試合はあと2試合と迫る。「チームのため、国のため、家族のため、体を張ったプレーしたい」と気合十分だ。

 ニュージーランドから10年に帰化。15年W杯後は代表引退も考えた。だが、今季のスーパーラグビー日本チームのサンウルブズで、まだまだ世界と戦えることを確認。6月の宮崎合宿から合流し、正位置を再奪取した。「代表メンバーは、すごいきつい練習した。素晴らしい準備した。だからベストを出したい」。初のW杯8強入りは66キャップのこの男なしに語れない。(田村 龍一)

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