【楽天】ブラッシュ、パ・リーグ通算5万号&5万2号サヨナラ弾「非常に光栄」

10回1死一、二塁、ブラッシュ(中央)はサヨナラ3ランを放ち、ナインから大量の水を浴びせられ祝福された(カメラ・越川 亘)
10回1死一、二塁、ブラッシュ(中央)はサヨナラ3ランを放ち、ナインから大量の水を浴びせられ祝福された(カメラ・越川 亘)
4回1死一塁、パ・リーグ5万号となる25号2ランを放ち、ガッツポーズするブラッシュ(カメラ・越川 亘)
4回1死一塁、パ・リーグ5万号となる25号2ランを放ち、ガッツポーズするブラッシュ(カメラ・越川 亘)
パ・リーグ記念本塁打
パ・リーグ記念本塁打

◆楽天5x―2ロッテ=延長10回=(27日・楽天生命パーク)

 メモリアル弾だけでは終わらなかった。同点の延長10回1死一、二塁。ブラッシュは楽天ファンが待つ左中間席に特大アーチを打ち込んだ。この日2本目の26号3ランは、来日初のサヨナラ弾だ。「打った球種は分からないけど、彼(酒居)にはいいスプリットがある。ゾーンを上げて、自分の打てる球を仕留めることに集中してました」。マジメで寡黙な助っ人砲は、打った瞬間に少しだけ右手を上げ、控えめに喜んだ。

 メモリアル弾も豪快だった。1点を追う4回1死一塁。バックスクリーン左に打ち込んだ特大の25号2ランは、パ・リーグ通算5万号となった。「打った後から聞かされました。NPBの長い歴史に自分の名前を残すことができて、非常に光栄だし、うれしく思います」と表情を崩した。

 来日1年目の今季は、前半戦だけで21本塁打をマーク。だが、夏場に入ると、日本独特の湿度の高い暑さにやられ、完全に夏バテ。「こんなにひどい蒸し暑さは初めてだ」と漏らし、練習中にうつろな表情で扇風機を浴びる姿が度々目撃された。腰や下半身全体の張り、疲労感などを訴えて、7月下旬から8月上旬にかけて4試合連続で欠場。バットも完全に湿った。

 対戦相手の配球も変わった。内角を厳しく突かれ、外角低めの変化球に空を切るシーンが急増していた。前カードの西武戦で、小谷野打撃コーチに言われた「序盤は甘い球を狙って打てていた。もう一度、甘い球だけを仕留める準備をしてくれ」との言葉を胸に刻み、失投を待ち、そして仕留めた。

 21日のロッテ戦(ZOZO)で約1か月ぶりの一発を放ってから6戦4発。昨季はエンゼルスで大谷と同僚で、独特の一本足打法はYouTubeで世界のホームラン王の巨人時代の映像をチェックして磨きをかけた。日本球界に縁のある男が、チームの全5得点を叩き出して今月8度目となる延長戦にケリをつけた。(片岡 泰彦)

 ◆ジャバリ・ブラッシュ(Jabari Blash)1989年7月4日、米領バージン諸島セントトーマス島生まれ。30歳。2010年ドラフト8巡目でマイアミ・デード大からマリナーズに入団。16年にパドレスでメジャーデビュー。18年はエンゼルスに所属。メジャー通算123試合で打率1割8分6厘、8本塁打、22打点。196センチ、106キロ。右投右打。年俸1億2000万円。

試合詳細
10回1死一、二塁、ブラッシュ(中央)はサヨナラ3ランを放ち、ナインから大量の水を浴びせられ祝福された(カメラ・越川 亘)
4回1死一塁、パ・リーグ5万号となる25号2ランを放ち、ガッツポーズするブラッシュ(カメラ・越川 亘)
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