【楽天】ブラッシュ活躍の陰にチーム全体のバックアップ態勢…ベストを求めずベストに近いパフォーマンスを引き出す

4回、ブラッシュは中越え2ランを放つ
4回、ブラッシュは中越え2ランを放つ

◆楽天5x―2ロッテ=延長10回=(27日・楽天生命パーク)

 来日1年目から活躍を見せているブラッシュ。その陰には、石井GMを筆頭にしたチーム全体のバックアップ態勢があった。

 ブラッシュはオープン戦終盤、日米のストライクゾーンの違いに戸惑い、9打席連続三振を記録するほどの大スランプに。すると、平石監督は打順を4番から7番に下げ、適度にリフレッシュ休暇を与えるなどして精神的な負担を軽減。日本野球に慣れてきたタイミングを見計らい、満を持して6月中旬から4番に起用してみせた。

 また、石井GMも夏バテ状態の助っ人砲に対し、「日本の暑さは初めてだし、移動や練習もアメリカとは違う。今年は1年目だし、120試合くらい出てくれれば十分」。ベストを求めないチーム方針で、ベストに近いパフォーマンスを引き出している。(楽天担当・片岡 泰彦)

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