【ロッテ】マーティン、6回にパ・リーグ通算5万1号のニアピン同点弾

6回無死、左越えに8号ソロを放ち、ナインとタッチするマーティン
6回無死、左越えに8号ソロを放ち、ナインとタッチするマーティン

◆楽天5x―2ロッテ=延長10回=(27日・楽天生命パーク)

 神経を研ぎ澄ませ狙い打った。マーティンの打球は大きな弧を描き、楽天ファンの悲鳴が響く左翼席に吸い込まれた。「カーブを狙っていた。大事な場面で打ててよかった」とうなずいた。1―2の6回先頭。ハーマンの初球を仕留めた。14日の日本ハム戦(東京D)以来11試合ぶりの8号ソロはパ・リーグ通算5万1号の“ニアピン弾”。「それについては何とも言えないよ」と苦笑いだった。

 責任感の強い男だ。7月末に来日した直後、ヤイミラ夫人(31)が「ディズニーランドに連れてって!」と、おねだりしてきたという。助っ人は「俺は日本に仕事をしに来たんだ! 練習をさせてくれ!」と即答。ZOZOマリンの室内練習場で連日、打撃投手を相手に打ち込んだ。日本の環境に少しでも早く慣れようと努力した結果が今につながっている。

 「チームの勝利に直結しなかったので…。もうちょっと点が取れればよかった。また明日、頑張るよ」。ナイスガイが次こそ白星をもたらす。(長井 毅)

 ◆レオネス・マーティン(Leonys Martin)1988年3月6日、キューバ生まれ。31歳。マニュエル・ファハルド高卒業後、キューバ国内リーグでプレー。11年にレンジャーズでメジャーデビュー。昨季はインディアンスに所属。メジャー通算770試合出場で打率2割4分4厘、58本塁打、228打点、126盗塁。189センチ、91キロ。右投左打。

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