ギャオス内藤、埼玉県知事選で爆笑応援「青島さん…野球はヘタでした」

青島健太氏(右)の応援に駆け付けたギャオス内藤
青島健太氏(右)の応援に駆け付けたギャオス内藤

 埼玉県知事選(25日投開票)に立候補している元プロ野球ヤクルト内野手のスポーツライター・青島健太氏(61)が12日、JR浦和駅西口で演説し、元同僚の投手だったタレント・ギャオス内藤(51)が応援に駆けつけた。

 現役時代、マウンドでの投球後にシャウトするスタイルから異名が付けられたギャオスは選挙カーの上でもほえた。「皆さん、元気ですか~!? 盛り上がってる~!?」。お立ち台のマイクパフォーマンスの要領で有権者に叫ぶと、「青島さんが当選するかどうか…考えると不安で眠れません」「青島さん…野球はヘタでした」とギャグをかまして笑いを誘った。

 青島氏から2年後の1986年入団。現役生活は3年しか重なっていないが、30年経過した今も大好きな先輩だ。「現役時代から、頭がいい人だって思ってました。僕とか飯田(哲也氏)とか、ホントにバカな後輩でしたけどアドバイスをくれました」。互いに解説者となってから、より深い間柄に。「『青島県知事』か…。カッコイイですよね。選挙に勝って埼玉をスポーツ王国にしてほしいです。野球はヘタだったけど…」

 後輩の“救援”に青島氏は、「心強いし、うれしいですよ。ギャオスが入った時は元気なヤツが来たな~って。仲間ですよね」と感激。選挙戦は序盤ながら声は既にガラガラ。“完投”を義務づけられた戦いだが、「温存できないですから、誇りに思って叫び続けます」と宣言。投開票日まで「ギャオス青島」になる覚悟を示し、拳をグッと握った。(北野 新太)

 ◆埼玉県知事選
 大野 元裕 55 無新
 武田 信弘 65 無新
 浜田  聡 42 N新
 桜井志津江 63 無新
 青島 健太 61 無新
 ※敬称略、届け出順、N…NHKから国民を守る党

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