女子W杯32チームに増枠 日本は関係各所の招致意思再確認へ 

田嶋幸三会長
田嶋幸三会長

 国際サッカー連盟(FIFA)は7月31日、女子ワールドカップ(W杯)の出場チーム数を24から32に拡大することを理事会の全会一致で決めたと発表した。日本が開催に立候補している次回の2023年大会から適用される。各大陸の出場枠の割り振りは、今後FIFAが中心となって協議する。

 決定を受け、日本サッカー協会の田嶋幸三会長が視察先の沖縄で報道陣に対応。「もう一度意思を確認しなければいけない」と日本協会内、関係省庁、自治体で招致について再検討していく考えを明かした。引き続き「全ての選択肢はもっていきたい。柔軟に構えられるようにしてきたのも事実なので」とこれまでと同様、各所と連携して慎重に見極めていく。

 また、招致プロセスが始まった段階での出場国枠が変更されるという決定には、遺憾の意をFIFAに伝えたことも明かした。

 「こういう風に変わるというのが必ずしも良いことではないとFIFAに伝えた。招致というのはサッカー協会だけで決められることではない。簡単に決められることではない。ただ、トーナメントは24チームは不自然で、32の方が1次リーグ上位2チームが全部上がれる。32の方がふさわしいという意見も出しました」

 23年大会の招致には日本をはじめアルゼンチン、オーストラリア、北朝鮮との共催に関心を示している韓国など9協会が乗り出している。招致プロセスは一部変更となり、8月に立候補の意思を再確認する。新規の立候補も受け付けて招致登録の期限は12月とし、来年5月に開催地を正式決定する予定となっている。

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